Monday, 11 January 2010

Американский менталитет

    Здесь попытаюсь обобщить свои наблюдения за американцами, приходилось довольно много с ними общаться, я здесь не претендую на истину в последней инстанции просто высказываю свое мнение об этом народе и его типичных на мой взгляд чертах характера, если где-то со мной не согласны или наоборот поддерживаете - пишите комментарии.
    Итак, кто же такие американцы? На мой взгляд - это люди, придерживающиеся американского образа мышления. Конечно, ядро этого народа - это англоговорящие белые жители США и Канады, хотя англо-канадцы имеют ряд отличий от американцев, но они не столь существенны, что позволяет их считать одним народом. Также это дети иммигрантов, подпавшие под очарование американской культуры, и воспринявшие её как свою родную, не со всеми детьми иммигрантов происходит такое. Также есть кучка отщепенцев, с которой не стоит считаться, из всякого правила есть свои исключения.
     Главная черта любого американца - это его прагматизм везде и во всём, ну ладно это касалось бы только сферы бизнеса и работы, но американец прагматичен и в своих отношениях с людьми. Чтобы не быть голословным приведу пример с вступлением в брак. Пока американец не просчитает все последствия этого решения, пока не продумает на какие деньги он будет жить, и воспитывать детей, он или она не примут решения о вступлении в брак. Поэтому браки американцы заключают довольно поздно по российским меркам - в возрасте от 25 до 35 лет. Иное дело русский человек - им в первую очередь движут эмоции, поэтому и браки русские люди заключают довольно рано - до 27 лет 90% россиян женятся или выходят замуж.
      Прагматизм диктует и другую черту американского характера, а именно - доброжелательность и постоянную улыбку, которая кажется никогда не ходит с его уст. Доброжелательность и улыбка - наиболее верный способ чего-то добиться от человека в американском обществе, потому как хамство и грубость наоборот отталкивают от себя людей, кроме того хам не добьётся карьерного роста и не сможет что-то продать вам, а именно на торговле держится весь американский образ жизни. Так что хамство контрпродуктивно, поэтому оно почти не встречается в американском обществе. Вместе с тем улыбка стала неотъемлемой частью американской культуры, и невозможно представить себе американца без неё также как русского без вечно хмурого недовольного лица. Кажется на первый взгляд что американцы не испытывают никаких эмоций, но это далеко не так - они их просто тщательно скрывают от посторонних, и стараются руководствоваться прежде всего расчётом.
      Другой неотъемлемой чертой американца является его установка на полную самостоятельность, которой его буквально пичкают с самого детства, поэтому американец старается отделиться от родителей пораньше, как правило, после поступления в колледж, то есть после 18 лет ребёнок как правило не живёт с родителями, а его и живет, то вызывает насмешки окружающих и ярлык лузера. Именно из-за своей установки на самостоятельность, никогда не станет грузить своими проблемами малознакомых людей, как это любят делать некоторые наши соотечественники. Даже если у американца появятся какие-то проблемы (с другой стороны, какие могут проблемы у американца? - главный его страх - это остаться без работы или заболеть - медицина в штатах очень дорога и вмиг может разорить даже богатого человека, если у него нет медицинской страховки) то он постарается разрешить их сам без посторонней помощи и сделает всё чтобы, никто ничего не узнал о его проблемах. Только в крайнем случае обратится за помощью к другу или государству, или общественным организациям. Именно поэтому на вопрос "Как дела?", всегда отвечает "Отлично". С другой стороны эта самая самостоятельность даётся дорогой ценой - а именно постоянными депрессиями из-за чувства одиночества, США занимают первое место в мире по количеству потребляемых антидепрессантов. Алкоголизм является проблемой американского общества, но не такой острой как в России.
       Вера в Бога также является важной характеристикой американца, правда в последнее время влияние религии падает. Но в Америке, особенно в глубинке, есть много действительно верующих людей, причём это не является модным увлечением как в России, а является частью жизни и сознания большой части американцев, именно они и составляют основной электорат Республиканской партии. Они ходят по воскресеньям в церковь, молятся каждый раз перед едой, борются с абортами так как считают это грехом, проклинают секс-меньшинства. Вместе с тем не встречал более милых и приветливых людей, они всегда готовы помочь РЕАЛЬНО а не на словах. Явление это распространено в таких штатах как Юта, Техас, и других внутренних штатах, а также на юге. Библия для них является большим авторитетом и они довольно хорошо её знают (в отличие от большинства российских верующих, которые Библию никогда в руках не держали). В Америке множество церквей и каждая утверждает что только её последователи попадут в рай, что конечно смешно. Вместе с тем атеизм и в Америке набирает обороты, особенно это заметно в крупных городах на обоих побережьях. Всё эта сложная картина приводит к невероятному ханжеству американцев, на словах все осуждают подростковый секс и аборты, но при этом средний американец теряет невинность в 16 лет, подростковая беременность стала нормой.

      Есть три главные запретные темы, которые американец будет всячески избегать - это религия, деньги и политика. Все эти темы могут привести к спорам, а так как споры непродуктивны и могут испортить отношения с нужным человеком, то острые углы при общении всячески сглаживаются. Главным поставщиком тем для разговоров является спорт, на эту тему можно поговорить всегда - спросите про последний Суперкубок по футболу (естественно американскому), или баскетбольный бейсбольный матч, то получите хорошую тему для разговоров, в Канаде это наверно будет хоккей. Многие американцы провели свою юность носясь за мячом по полю и спорт для них является почти религией. Вместе с тем круг тем для разговоров с обычным американцем, если вы не говорите с ним о работе, достаточно ограничен. Трудно поговорить на общефилософские и исторические темы или размышлять о судьбах страны и мира, как это любят делать россияне. Кругозор среднего американца ограничен Америкой, Канадой и Мексикой. Больше он ничего не знает и знать не хочет, географию он учит скорее по тому, из какой страны приехал его сосед или сослуживец. Он может не знать казалось бы совершенно элементарных вещей - что Париж столица Франции, или что Иран и Ирак это разные страны он узнал только после того как американцы вторглись в Ирак в 2003. Американские выпуски новостей показывают только Америку и иногда Мексику или Ирак. Россия или Украина попадают в выпуски новостей раз в несколько лет. Но это невежество нисколько не мешает ему жить и при этом быть хорошим человеком. Неудивительно, что они совершенно ничего не знают о России и просто не забивают себе этим голову.
     Школьное образование не столько направлено на чтобы вбить в голову детей массу бесполезных знаний (как в России), а на воспитание личности и воспитание дисциплины. Дисциплина в американских школах гораздо более строга - невозможно представить себе чтобы во время уроков по коридорам шлялся неприкаянный школьник - его обязательно остановят и проверят дневник на предмет того куда он следует, потому как даже если он выходит по нужде, то это отмечается в дневнике и он берёт его со собой. Орущих учителей там нет и в помине - никто не унижает ребёнка, и если даже учитель только повысит голос, то его сразу одёрнет директор и попечительский совет - это может стоить ему места. В школах не принято списывать друг у друга или использовать шпаргалку на экзамене - если ваш сосед заметит вас в списывании, то сдаст учителю.
     Уж тем более там нет рукоприкладства и если вы ударите своего ребёнка, то ваш сосед непременно вызовет социальные службы и придётся отвечать на их привычки. Если ударите чужого ребёнка или прикоснётесь к нему - это может грозить в лучшем случае общественными работами, в худшем - тюремным заключением.

      Ещё одной важной чертой американской культуры является понятие "прайвеси" или по-русски - личное пространство. Личное пространство американцев гораздо шире: не принято стоять в очереди затылок в затылок, как правило, очередь стоит на расстоянии вытянутой руки друг от друга. Личное пространство распространяется и на его дом и машину, не стоит заезжать на дорожку перед домом или трогать машину американца. Прикосновения также являются табу - если вы, конечно, не имеете романтических намерений на счёт данного человека, но и здесь надо быть достаточно осторожным иначе можно нарваться на обвинение в сексуальном домогательстве. Автобус не остановится, если нет свободных сидячих мест. Доносительство в Америке просто процветает, кто первый донёс тот и прав, иногда это напоминает детство, иногда просто бесит.
     Можно принимать или не принимать американцев, но, на мой взгляд, бесполезно подстроить их под себя или злиться на них и проклинать Америку или Канаду. Нужно просто принять правила игры такими какие они есть и не злиться впустую на "тупых" американцев, которые "ничего не понимают". Они ничего не поймут, если им не объяснить, так что надо просто взять ответственность за результат общения на себя и всё будет хорошо. Это было моё чисто субъективное мнение - никому его не навязываю, но интересно узнать ваше мнение - пишите!

Солт-Лейк-Сити

Самолёт приземлился в городе Финикс, штат Аризона. Из иллюминатора я увидел ровные ряды домов и пальмы. Пару часов я провёл в аэропорту, ожидая самолёта до Солт-Лейк-Сити. За это время успел позвонить знакомому американцу по имени Гэррэт, который жил в Солт-Лейк-Сити, но по делам был в Аризоне в это время. Мне ответил автоответчик и я оставил ему сообщение, что прилетаю в город через пару часов.

Я сел на самолёт и через пару часов оказался в столице штата Юта - городе Солт-Лейк-Сити. Город изначально был основан мормонами, спасавшимися от религиозных преследований в восточных штатах, в середине 19-го века. Первоначально были серьёзные трения между руководством церкви и федеральной властью - одно время церковь была даже объявлена вне закона из-за практикования обычая многожёнства. Однако после отмены многожёнства церковь была восстановлена в правах, а многожёнство было запрещено под угрозой отлучения от церкви. Но остались отдельные раскольнические группы, не признавшие отмены многожёнства, и они основали другие малочисленные церкви. Но это конечно ненастоящие мормоны. Итак, город Солт-Лейк-Сити был основан мормонами и изначально застраивался по единому плану. Сам город состоит из нескольких отдельных муниципалитетов, но по сути дела это один город. Например, население муниципалитета Солт-Лейк-Сити всего около 180 тысяч, в то же время население большого Солт-Лейк-Сити около 1,5 миллионов. По всему городу есть единая адресная система и улицы, которые идут через весь город. Например, типичен адрес 3234 Южная улица 400 Восточная. Встречались мне номера домов 16000 и более.
Я получил багаж и решил ещё раз позвонить Гэррэту, с которым мы кстати познакомились в моём городе когда он был на миссии. Он прекрасно говорил по-русски почти без акцента, и что интересно не путал падежи и склонения! Оказалось, что он тоже сегодня летит из Аризоны и приземлится через 10 минут! Очень интересное было совпадение.
Из аэропорта нас забрал отец Гэррэта и отвёз нас к ним домой. По пути я удивлённо смотрел в окно - окружающий пейзаж был довольно необычным: высокие горы и пожухлая трава, деревьев не было, после пышущего зеленью Вермонта это было очень необычно. Гэррэт сказал что пейзаж сильно напоминает Монголию. Если бы не прекрасные американские дороги и типичные американские закусочные по обочинам, то действительно можно было подумать что это Монголия. В своё время, когда пионеры (не путать с советскими пионерами, американские пионеры - это просто первопроходцы, есть даже специальный день пионеров, который празднуют в основном в западных штатах) только пришли в долину Солёного озера они сильно страдали от малого количества осадков, но со временем была прорыта целая сеть ирригационных каналов, что отчасти облегчило ситуацию. Но без полива в штате Юта вообще ничего не растёт, в пригородах мне встречались большие движущиеся поливальные машины. Поэтому наиболее рентабельным видом сельского хозяйства в штате является выращивание скота, причём фермы делятся на те, которые выращивают сено для скота и собственно скотоводческие фермы.
Сам город Солт-Лейк-Сити представляет собой типичный провинциальный североамериканский город с высотным центром (даунтауном) и 1-2-х этажным огромным пригородом, всё это связывает система скоростных дорог, например, мой знакомый жил примерно в 40 километрах от работы, а добирался до неё за 25-30 минут. Естественно, что система общественного транспорта в городе развита довольно плохо, зато автобусы ходят точно по расписанию, которое висит на каждой остановке. Есть также в городе трамвай, который я часто использовал чтобы съездить в центр города. Интересно, что проезд стоил 1.70 доллара и билеты продавались в автоматах на каждой остановке, на каждом продаваемом билете печатается время и дата продажи билета, предполагается, что если кто-то спросит у вас билет, то вы должны будете его предъявить. Однако вся фишка в том, что за месяц я ни разу не видел контролёров или чего-то похожего на них. Получается, что вся система держится на честности горожан!
В центре города Солт-Лейк-Сити находится не площадь с мэрией как в других американских городах, а Храмовая площадь с главным мормонским храмом. Сам храм дольно впечатляющий и есть два центра для посетителей, где рассказывается об истории церкви и есть миссионерки со всего мира говорящие на разных языках, встретил я там и миссионерку из России, точнее из Новосибирска. Так что при желании, если окажетесь на Храмовой площади найдите миссионерку из России или Украины, и сможете прослушать экскурсию на русском языке. Рядом с Храмовой площадью есть несколько административных зданий связанных с церковью, причём на входе я не видел никакой охраны. Мормоны располагают крупнейшей в мире картотекой генеалогических исследований, поэтому рядом с Храмовой площадью есть Центр семейной истории, где можно поискать своих предков. Мне своих найти не удалось, так как база данных по России ограничена.
В самом городе встречается множество церквей, в основном мормонских, но есть и множество других: католических, протестантских, и есть даже русская православная церковь, причём никто их там не притесняет - есть полная свобода совести. Чего нельзя сказать о нашей стране - в российских городах население часто настроено против мормонов только потому, что эта религия пришла из-за рубежа, но ведь для Юты православие тоже пришлая религия - и никто их там не притесняет. Так что надо учиться терпимости к людям другой религии, расы или национальности - этого очень не хватает в современной России. Только половину населения города ныне составляют мормоны, четверть населения принадлежит другим церквям, другая четверть не ходит в церковь вообще.
Итак, я провёл в доме Гэррэта пару дней и за это время побывал в Прово, где находится Университет Бригама Янга - крупнейший связанный с церковью университет в США, там около 30 тысяч студентов-очников и полмиллиона на дистанционном обучении! Причём университет довольно дешёвый по американским меркам - около 2000 долларов в семестр, при средней цене по стране в 5000-7000 долларов, причём набор дисциплин довольно широк - от бухгалтерского учёта до киноискусства. Если не страшно жить 3-4 года среди мормонов, и вы хотите получить американское образование, то университет будет готов вас принять. Да чуть не забыл - придётся соблюдать нравственные нормы церкви - не пить алкогольных напитков, не курить, не употреблять наркотики и не вступать в половые отношения до брака. Если всё же вам всё надоест - то есть автобус до Лас-Вегаса (который, кстати, тоже основали мормоны) всего 5-6 часов на автобусе и вы столице американской ночной жизни!
В понедельник я должен был уже выходить на работу, которую мне нашёл Гэррэт, точнее его мама. Я должен был работать на развозке дверей за 10 долларов в час, оказалось, что и на этот раз мне крупно повезло - работа оказалась совсем несложной, надо было только вылезти из грузовика, разгрузить пару-тройку дверей и полчаса ехать в прохладе грузовика до следующего места доставки, так как заказы приходили со всего большого Солт-Лейк-Сити. Работы в то лето было действительно много - стоило только пройти по улице и то дело попадались объявления о наборе на работу. Работать приходилось с такими же иммигрантами как я - все они за исключением парочки белых лиц были с коричневым цветом кожи мексиканцами или выходцами с островов Тихого океана , в основном с Тонга. Кстати Тонга - единственное в мире государство с подавляющим большинством населения, которое составляют мормоны - около 92%.
Первую неделю я жил в хостеле в центре города - за 15 долларов в сутки. Конечно, хостел тот был не подарок - в одной комнате было 4 кровати, причём сама комната была площадью от силы 12 кв. метров. Душ и туалет были на этаже. Никого я там не знал и по вечерам просто гулял по центру города, питаясь в фастфудах. Сам город был по вечерам абсолютно пустым - все кому надо передвигаться, передвигались на машинах, так что прохожих не было.
На второй неделе я принял предложение одного из своих коллег пожить к него, причём абсолютно бесплатно, честно говоря не знаю что его подвигло пригласить незнакомого человека пожить у него - по национальности он был тонганиец, но его жена была американка, именно так он получил свою визу. Женаты они были около года и жили в самом муниципалитете Солт-Лейк-Сити, кстати жили они недалеко от места где мы работали, но за нами каждое утро заезжали знакомые с работы. Вот такая вот взаимопомощь. Квартира их была как бы в полуподвале, с двумя спальными и одной гостиной. Также там была кухня, ванная и небольшая комната для стирки. По воскресеньям мы ходили в тонганийский приход, где все уроки велись на тонганском, естественно что я ничего не понимал.
Впрочем, долго поработать на развозке дверей мне не удалось, у меня скоро закончилась виза, и меня рассчитали. Так как до вылета было ещё две недели я решил перенести дату вылета поближе, но это обошлось мне в 200 баксов, причём билет нельзя было сдать или купить новый, так как новый стоил 300 долларов. Нечего делать, пришлось заплатить, также пришлось заплатить за смену даты за у Эйрфранс. Так что поездка влетела мне в копеечку, но я об этом не жалею.
Ранним утром я попрощался с гостеприимной семьёй приютившей меня на несколько недель и поехал в аэропорт, в аэропорту показывали новости из Нью-Йорка, тут я вспомнил, что сегодня 11 сентября - 6-я годовщина терактов в Нью-Йорке. Немного поёжился перед предстоящим полётом, но на всё воля божья. Прилетев в Нью-Йорк, мне удалось назначить вылет в Москву только на вечер следующего дня, так что пришлось второй раз ночевать в аэропорту, так как в гостиницах не было мест.
Так как одному было скучно, то я ходил по терминалу и разговаривал с русским студентами, такими же как я. Интересно что все были настроены дружелюбно и охотно делились впечатлениями об Америке. Одни студенты улетали, я искал других и разговаривал с ними. Так я познакомился с Валей - симпатичной девушкой из Тулы, которая работала в штате Мерилэнд. Потом мы долго переписывались.
На следующий день я прилетел наконец в Москву - и испытал то, что испытывают все возвращающиеся в Россию из западных стран - шок от российской действительности. Потом долго приходил в себя - около 3 месяцев и всё это время меня тянуло назад - в Америку.

Лагерная жизнь

Потекла размеренная лагерная жизнь - утром подъём, душ, и работа. Работа состояла в мытье посуды, помощи на кухне, протирании столов, мытья полов и прочей такой же работы. Тут я познал великий американский принцип работы - в рабочее время ты всегда должен быть чем-то занят, хотя бы делать вид что ты работаешь, потом я понял что это исходит от принципа часовой оплаты труда в Америке - наниматель не будет тебе платить деньги если ты просто стоял и ничего не делал. Главным на кухне был американец 34 лет по имени Кейси, у него было два помощника: студентка из Монреаля Мэри-Энн, как потом оказалось весьма неуравновешенная особа, но притом довольно красивая, а также Томас, он был 21 года без определённых занятий. Ещё были мы - 4 студента из разных стран мира: я (понятно из России), Макс (Новосибирск), Томас (Чехия) и Энгин (Турция). Работа делилась на три периода: завтрак, обед и ужин. Между ними были перерывы на несколько часов. Первая неделя была посвящена отрабатыванию наших обязанностей по мытью посуды и прочей такой работы. Больше всего мне нравилось работать на посудомоечной машине так как можно было пообщаться с CIT, по-русски говоря помощниками вожатых, это были 15-16 летние подростки и с ними было интересно пообщаться. Потом, остальные 8 недель были похожи одна на другую жизнь состояла из работы, перерывов, трёпа по-английски и по-русски, правда по-русски только с Максом. В этом отношении мне повезло, потому что если бы в лагере было много русских, то я не почти не говорил бы по-английски.
Кстати об английском, до приезда в лагерь я считал свой английский довольно хорошим, но по приезду в лагерь обнаружил что почти не знаю американского сленга, не понимаю быстрой разговорной речи, иногда неправильно строю предложения. Но все эти проблемы разрешились недели через 2, так как приходилось говорить на английском 10-12 часов в день. Вначале это было психологически тяжело, но положение спасали разговоры с Максом. Не представляю, в каком положении были Томас и Энгин. В общем после 3 месяцев проведённых в Америке я мог довольно свободно говорить на разговорные темы и понимать фильмы без субтитров.
Теперь о самом лагере - он был сравнительно небольшим, всего около 170 детей и человек 50 персонала. Директором был Боб, мужик с брюшком лет 40-45, он был миллионером, когда-то управлял сетью радиостанций, но потом ему это надоело и он стал директором лагеря у него была дочка по имени Карли, которая тусовалась здесь же в лагере. Сам лагерь был очень старым, тот сезон в котором я там работал был 101-м, то есть лагерь был основан в 1906 году. Находился он, как и большинство лагерей в Америке около небольшого озера, около 4 километров в длину. Вожатыми были американские и канадские студенты, которые ездили в этот лагерь каждое лето с самого детства. Надо отметить, что было много детей и вожатых из Квебека, поэтому эпизодически в лагере слышалась французская речь. Да и до границы с Канадой было совсем недалеко - 2-3 часа на машине (опять же американская привычка мерить расстояния часами на машине).
Почти каждый вечер в лагере была вечеринка с алкоголем, но так как пить на территории лагеря запрещалось, то вечеринки проходили на открытом воздухе за пределами лагеря, в ближайшем лесочке. Побывав на парочке таких вечеринок, я перестал туда ходить, так как пить мне нельзя (по религиозным соображениям, мормон всё-таки), к тому же там я никого сильно не знал, и пообщаться опять же было не с кем. Так что большую часть свободного времени я тусовался с Максом, Тайсоном (вожатым из Австралии), а также с Томасом и Энгином.
Воскресенья скрашивали походы, точнее поездки в местную мормонскую церковь. Кстати в первое воскресенье я пропустил поход в церковь, но во второе воскресенье, твёрдо решил идти несмотря на то что не знал как туда добраться, а до цели было 40 миль. С вечера предупредил Кейси и Мэри-Энн что пойду, но они видимо не поверили в серьёзность моих намерений. Утром я встал в 7 утра и пошёл на дорогу, так как намеревался добраться до церкви автостопом. В итоге немало пройдя пешком и сменив 3 водителей, которые были предельно добры, причём последний был настолько добр, что купил мне бутылку воды и для этого вышел из машины в магазин, оставив ключи в зажигании! Также он довёз меня прямо до церкви, хотя ему было не совсем по пути.
Итак, я оказался в мормонской церкви, поговорил епископом и пошёл на причастное собрание. Всё оказалось точно так же как и у нас в городе - те же ритуалы, те же выступления. Но было и несколько отличий: во-первых, в церкви было просто огромное количество детей, на одного взрослого приходилось примерно по 2 ребёнка, во-вторых, было просто больше людей, в-третьих, всё было на английском. После причастного собрания ко мне подошёл молодой мужчина лет 30 и заговорил со мной по-русски! Оказалось что он был на миссии в России, 2 года в 90-х годах. Более того его жена тоже была на миссии в России! И хотя они почти забыли русский язык, но было приятно встретить в этой американской глуши, людей знающих что такое Россия и хоть немного говоривших по-русски. После собрания они предложили мне пообедать с ними, а потом отвезти меня в обратно в лагерь. Мы поехали к ним домой, как оказалось у них было две машины (у каждого своя). Дом оказался совершенно типичным американским домом, какие в изобилии встречаются в американских фильмах. У Андеросонов было трое детей, довольно шумных и непослушных, но очень милых. Я пообедал у них и тут раздался звонок из лагеря - оказывается, они обеспокоились моим отсутствием. В общем, мне пришлось возвращаться в лагерь с помощью Андерсонов, они сели всей семьёй в семейный минивэн. В лагерь я вернулся около 3 часов дня и, оказывается, стал центром внимания в лагере. В следующие воскресения всё было более традиционно - до церкви меня подвозила пожилая пара тому же оказалось, что есть церковь гораздо ближе. Также я познакомился с семьёй Хэнэлов и их 5 детьми, у них я бывал на традиционных семейных вечерах по понедельникам.
Пока я был в лагере мечтал побыстрее оттуда свалить - меня раздражало отсутствие выходных, самодурство Кейси и некоторая отстранённость американцев и канадцев. Хотя квебекуа показались мне более душевными, чем американцы.
9 недель пролетели довольно быстро, но по прошествии 2 лет я понимаю, что это было одно из самых интересных приключений в моей жизни. Потом после лагеря я поехал в Нью-Йорк, а оттуда в Солт-Лейк-Сити, но это уже другая история.

Первый день в штатах

Статья о том, что представляет из себя программа Camp Counselors USA. И что я делал в свои первые сутки на американской земле.
В программу эту я попал во многом случайно - просто захотелось побывать в Америке. Америка была моей детской мечтой - вырос я как раз в то время в 90-е , когда у нашей страны с Америкой были хорошие отношения. И вот в 2006 году мне на глаза попалась реклама этой программы - было обещано 2 месяца на полном обеспечении работодателя, к тому же программа была раза в три дешевле программы Work and Travel.
Итак, после полугода оформления разных документов, трёх интервью на английском, нервотрёпки с закрыванием сессии, четырёх дней в поезде и ночёвки в аэропорту я наконец сел на самолёт до Парижа. В Париже пересел на самолёт до Нью-Йорка и наконец, после 7 часов полёта ступил на американскую землю, сбылась моя детская мечта. Америка встретила очередью на пограничном контроле и на таможню. Иммиграционный офицер оказался чернокожим, (первый раз в жизни так близко видел чернокожего) причём он мне показался несколько высокомерным, потому что, когда я запутался в подаваемых документах он приказал мне отойти и сначала привести документы в порядок и уже потом подходить. Но наконец, иммиграционный контроль был пройден и предстоял разговор с таможенником, но он только спросил, везу ли я собой еду. Я ответил, что везу сухой суп, причём пытался объяснить что это такое, но он похоже меня не понял и отпустил с миром.
Дальше я попытался вспомнить инструкции, которые мне дали ещё в Москве и вспомнил, что надо позвонить по какому там номеру телефона и получить дальнейшие инструкции. Я позвонил туда, но ответил автоответчик и я понял что потерялся. С перепугу вспомнил, что надо ехать в Колумбийский университет и пошёл на такси где ко мне пристал какой то индус с предложением своих услуг, я уже было засобирался с ним поехать, но тут ЧТО-ТО остановило меня (не иначе святой дух) и решил ещё раз позвонить по указанному телефону, там мне ответили, что меня уже ждут в аэропорту и надо только пройти до четвёртого терминала. Я слышал про какой -то эйртрейн который ходит между терминалами (дело было JFK). Но почему то мне захотелось пройтись пешком и я пошёл. В терминале меня действительно ждали. Это оказался парень весьма ботанической наружности. Мы с ним сели на такси и поехали в Колумбийский университет, по дороге немного поболтали о том о сём и выяснилось что если бы я сел с тем индусом в такси то неизвестно чем бы кончилось дело, в лучшем случае он бы довёз бы меня до места назначения содрав кучу денег, в худшем мог бы и ограбить, так как такси у него было нелицензированное. (Потом я узнал, что лицензий на такси выдают мало и есть много полукриминальных такси). Когда мы ехали по городу мимо какого-то бедного района, он меня спросил: Ты видишь здесь белых людей? - Нет. -Это Гарлем. И я вперился в окно пытаясь рассмотреть этот район о котором слышал столько.
И вот мы приехали к какому-то высокому зданию и вошли внутрь - оказалось, что это что-то вроде общаги, где останавливались те, кто приезжал по этой самой программе. Мне выдали ключ от комнаты и пакет с инструкциями на английском, и пожелали доброй ночи. Я зашёл в комнату, она оказалась довольно маленькой, но отдельной. Там стояла только кровать и стол для письма. Туалет и душ находились в коридоре и были совместными для девочек и мальчиков. Я принял душ, позвонил домой и лёг спать, но сразу уснуть не мог из-за разницы во времени - 8 часов с Москвой и ещё 5 часов с моим родным городом.
Утром встал и пошёл на завтрак, на завтраке поразила большая столовая и не менее большая кухня, где в основном работали чернокожие, блюда были в общем-то стандартные американские. Я случайно подсел к туркам, но разговора с ними не получилось. Они продолжали общаться на турецком, понятно что принять участие в беседе мне мешало незнание турецкого. После завтрака нас собрали в большой аудитории и опять провели инструктаж. Затем стали называть лагеря и те кто туда ехали вставали чтобы мы смогли узнать друг друга и скомпоноваться. Так я познакомился с Максом, парнем из Новосибирска и Гарри, парнем из английского города Бэт. Мы вместе позвонили в лагерь и пошли забирать вещи из общаги. Гарри там встретился с какой-то соотечественницей, которая оказалась очень милой и симпатичной девушкой (даже на редкость симпатичной). Мы все вместе поехали в Порт Авторити - автобусный вокзал Нью-Йорка. Симпатичная англичанка ехала в другой лагерь и отделилась от нас. В Порт Авторити мы с Максом купили телефонные карточки чтобы звонить домой, как оказалось карточки эти позволяли звонить домой очень дёшево - что то около 1 рубля в минуту. Мы в ожидании автобуса пошли в бар и там разговорились и познакомились. Я как всегда завёл разговор что я мормон и рассказывал про свою религию. На что Гарри ответил, что мама всегда говорила ему не говорить с людьми на три темы: о деньгах, о политике, и религии. Как потом выяснилось эти темы действительно избегаемые при разговорах у американцев и стоило заговорить с американцем или канадцем о политике то он сразу исчезал. (На заметку нашим соотечественникам собирающимся в США или Канаду). Но в общем Гарри оказался довольно приятным в общении человеком, он честно пытался понять наш акцент и всегда повторял, если мы что-то не понимали.
Наконец подошло время идти на автобус и тут оказалось, что у Порт Авторити 4 уровня, где есть посадочные терминалы. То есть автобусы забирались на 3-4 уровень и ревели где-то над нашей головой. При посадке на автобус встретился с Томасом из Чехии, с которым переписывался ещё до поездки в Штаты, так как мы знали, что будем работать в одном лагере. В общем погрузились на автобусы и поехали. За это время познакомились ближе с Максом, оказалось что он из интиллигентской семьи учёных из новосибирского Академгородка, сам он учится на математическом факультете НГУ и пишет музыку. По прошествии 7 часов мы наконец оказались в штате Вермонт в городе Уайт-Ривер-Джанкшен, хотя город было громко сказано. Туда приехал Брайан из лагеря и довёз нас до лагеря. Нас поселили в летний ломик для support staff. Домик был небольшим, но 2 этажным. Мы там поселились вчетвером: я, Макс, Томас из Чехии и турок который попросил называть себя Джон. Как выяснилось потом его звали Энгин. Я принял душ (кстати, насчёт душа у американцев это просто пунктик - тот кто не ходит в душ каждый день - это просто ужасный грязнуля в их понимании, так это тоже надо принять к сведению, если собираетесь в Штаты), кстати душ был общий на весь лагерь, разделённый на мужское и женское отделения. Потом лёг спать.
Так закончились мои первые сутки на американской земле.
To be continued