Thursday, 22 February 2018

Жизнь в долг в Америке

Читал результаты одного исследования, в котором говорилось, что 2/3 американских семей столкнулись бы с финансовыми трудностями, если бы им на пару недель задержали зарплату. То есть большинство американцев не имеют практически никаких сбережений, и почти весь их доход уходит на текущие расходы и выплаты по многочисленным кредитам. Можно сказать, что жизнь в кредит - это часть стиля жизни в США.

Обычно самые большие кредиты - это дом и автомобиль, в крупных городах дома стоят от 300 тысяч, до нескольких миллионов. Ипотечные кредиты рассчитываются из того, чтобы расходы за жилье не съедали больше трети от общего дохода. А вот автомобиль нужен каждому взрослому члену семьи для полноценного функционирования как члена общества и прежде всего чтобы ездить на работу, 85% американцев ездят на работу на своей машине, и может хотели бы они передвигаться на общественном транспорте, но развит он в подавляющем большинстве городов очень плохо.

Для оценки надежности заемщика существует специальное бюро, которое присваивает заемщикам рейтинг от 0 до 850, по английски этот рейтинг называется credit score. От рейтинга сильно зависит выдадут ли вам кредит и если выдадут, то под какие проценты и на каких условиях. Имея хороший рейтинг и беспорочную кредитную историю можно очень неплохо сэкономить на процентах по ипотеке и прочих важных кредитах. Процент по ипотеке колеблется от 2% до 7%. Выстраивание хорошего кредитного рейтинга - целая стратегия, люди специально заводят кредитные карточки и покупают автомобили в кредит, даже если могут купить его сразу, аккуратно внося платежи по кредиткам и за машину, можно достичь высокого рейтинга и очень хорошо сэкономить, как я уже писал выше.
   

Monday, 12 February 2018

Погода в Сиэтле

Довольно часто приходится встречаться со стереотипом, что в Сиэтле постоянно идут дожди и солнце никогда не появляется из-за туч.

Прожив в Сиэтле почти год, могу сказать, что стереотип не совсем верен.
Во-первых, дожди действительно идут часто, однако чаще всего это просто моросяка, которая покапает немного и перестанет. Сильные ливни идут не часто и я бы даже не сказал, что чаще чем скажем в Москве.

Во-вторых солнечных дней довольно много - прошлым летом было довольно жарко и дождей
не было почти 2 месяца, и даже зимой примерно раз в неделю выглядывает  солнце и бывает относительно тепло - до +15. По сравнению с Москвой, где солнце выглядывает зимой в лучшем случае пару раз, это просто прекрасно.

В-третьих, зимой в Сиэтле почти не бывает снега, за эту зиму снег выпал всего один раз и через пару дней растаял, весьма приятно, потому что нет скользких дорог или хлюпающих луж под ногами. Средняя температура держалась всю  зиму в районе +5-10.

В общем, могу сказать, что климат в городе довольно приятный - не бывает слишком холодно или слишком жарко, зимой нет снега, часто идут дожди, но не ливни. Почти всё лето стоит солнечная погода, и бывает довольно жарко. Весной и осенью погода не сильно отличается от зимней, только немного повыше температуры. 

Friday, 2 February 2018

О моей работе в Аэрофлоте

Полтора года я проработал в компании Аэрофлот на позиции диспетчера по регистрации и посадке пассажиров. То время было и интересным и в то же время довольно напряженным. Были и моменты когда пассажиры материли меня последними словами, и когда прямо таки сердечно благодарили. И ещё было интересно побыть частью истории множества людей, особенно тех, кто надолго покидал Родину.

В первый рабочий день я был в полнейшем шоке от происходящего, так летал последний раз до этого лет 10 назад. Все эти толпы спешащих куда-то и орущих людей, вся эта атмосфера спешки и толпы людей повергла меня в полную прострацию, потом конечно привык, но первый день запомнился навсегда. Обучение персонала надо отметить, поставлено довольно хорошо - пока не освоишь то что нужно для работы, движения дальше нет. В то же время ничего особенно сложного запоминать и делать в общем-то не надо, особенно когда регистрируешь пассажиров. Посадка - несколько большая задача, однако и тут всё в общем сводится к выполнению определённых алгоритмов. Пожалуй самое сложное - это разобраться в огромном море визовых требований и въездных документов, но и тут если есть вопросы можно обратиться в специальный визовый отдел.

Самый большой грех, который может совершить диспетчер - задержка отправления самолёта.
График аэропорта и самолётов составлен по минутам - за сам самолёт компания платит сотни тысяч долларов лизинговых платежей ежемесячно, плюс к тому недешёвое время пилотов и бортпроводников. Не говоря уже о том, что любая заминка в плотно занятом расписании аэропорта Шереметьево вызывает цепочку дальнейших согласований и переговоров между аэропортовыми службами. Так что за ошибки приведшие к задержке вылета самолёта наказывают рублём, а ведь зарплата диспетчера почти на 2/3 состоит из премиальных надбавок! Вторая большая ошибка - пропуск пассажира без проездных документов, визы или паспорта на международном рейсе. За каждого такого пассажира авиакомпания платит крупные штрафы, потому что контроль проездных документов принимающая страна возлагает на авиакомпанию. Я лично несколько раз ловил пассажиров с визами, которые начинались со следующего дня, а один раз пассажир не знал, что для транзита через США нужна специальная виза

Немного о преимуществах работы в Аэрофлоте: сама зарплата для Москвы довольно средняя, но положение исправляют квартальные премии, а также годовой бонус, который компания платит с прибыли каждый год, так называемая эффективность. Премии конечно не платят проштрафившимся сотрудникам. Кроме того надо отметить служебные авиабилеты, которые доступны для сотрудников после полугода работы. Так как самолёт не всегда полностью заполняется пассажирами, то авиакомпания может на такие места посадить своих работников, ведь почти все расходы уже понесены, и ещё один служебный пассажир не сделает никакой погоды. Поэтому служебные билеты продаются с огромной скидкой - помнится я летал домой в Улан-Удэ за 5600 рублей туда-обратно, тогда как обычный билет стоил больше 30 тысяч. Таким образом мне удалось слетать в Европу за 7500 рублей. Ну и так далее. Кроме того компания предоставляет общежитие иногородним сотрудникам, чем я тоже воспользовался. Общежитий несколько и они довольно комфортабельные, сотрудники живут максимум вдвоем в комнате. Также компания частично финансирует проценты по взятой ипотеке, чем я воспользоваться не успел. Следует отметить также и отпуск в 42 дня, который можно разбивать на на 2 или 3 части. Я лично ходил по две недели три раза в год. :-) Единственное что непонятно, так это почему такой же отпуск имеют офисные сотрудники, которые работают по 5 дневной рабочей неделе. Отпуск в 42 дня оправдан для тех, кто работает в сменном графике и часто вынужден праздники проводить на работе. Почему это распространяется на тех кто работает в обычном графике со всеми выходными и праздниками, мне решительно непонятно.

Работа с людьми - это всегда и большой стресс и удовлетворение вперемешку, в аэропорту на это накладывается постоянная спешка и жмущие сроки отправки самолёта и регистрации багажа. Пожалуй расскажу пару случаев из моей практики. Однажды пассажир опоздал на рейс в Екатеринбург, и ничего сделать было уже нельзя, так есть графики подготовки и отправки не позволяли этого сделать, но пассажир попался довольно буйный и стал кричать и материться, обзывая меня последними словами, как будто это я был виновен в том, что он прибежал уже после закрытия регистрации на рейс. Прооравшись, он всё-таки пошел в кассу менять билет на следующий рейс. С другой стороны  как-то душевно пообщались с пассажиркой вылетавшей в Петропавлоск-Камчатский об особенностях жизни на Дальнем Востоке России.

.В целом это была довольно интересная страница в моей жизни, благодаря этой работе познакомился со многими интересными людьми, некоторые из которых стали моими друзьями.  

Friday, 26 January 2018

Отношения между полами в Америке

Можно сказать, что отношения между полами имеют множество особенностей по сравнению со странами бывшего СССР.

Во-первых стоит отметить, что рынок взаимоотношений в Америке женский - то есть выбор почти всегда делает женщина, в отличие от России, где рынок мужской и у мужчин есть большой выбор. В России множество мужчин происходят из неблагополучных семей, многие злоупотребляют алкоголем, что приводит к тому, что на всех женщин не хватает нормальных, хорошо зарабатывающих мужчин. В итоге довольно часто можно увидеть красивую, ухоженную женщину с каким-нибудь замызганным мужичком. В Америке же картина обратная - можно увидеть симпатичных ухоженных парней с какими-то неаккуратными толстухами. может из-за этого в Америке так популярны невесты из-за рубежа - в основном их стран Азии: Филлиппин или Китая, азиатки на местном брачном рынке котируются весьма высоко.

Во-вторых, Америка - страна победившего феминизма то есть права женщин соблюдаются и
притом довольно строго. Если на рабочем месте кто-то злоупотребляет своим положением, чтобы добиться расположения женщины, то компанию допустившую такое ждёт крупный судебный иск. Поэтому компании страхуются и перестраховываются и иногда перегибают палку. В целом домогательством считается если ты коллеге предложил скажем на свидание сходить и она отказала, а ты не сдался и продолжаешь её преследовать. В случае же если коллега согласилась, то никаких проблем нет, как только вы вышли с работы, всё - это ваше личное дело.

В-третьих, молодые американцы весьма не торопятся заводить семью - неженатые и незамужние после 30 - это скорее норма, чем исключение. Некоторые встречаются по много лет и всё равно не заводят семью, а если и заводят, то не оформляют отношения официально. По закону кстати если вы прожили вместе больше 1 года, то вас вас вполне официально признают парой и в случае развода придётся пройти через те же формальности, что и при расторжении зарегестрированного брака.



Saturday, 13 January 2018

Куда поехать новичку в Америке?

Довольно важная тема для тех кто собирается переехать в США, в какой город или штата поехать? Конечно если у новичка есть родственники или друзья в каком-то конкретном городе, то стоит ехать туда, однако же надо помнить, что часто ожидания новичков в объемах помощи могут быть весьма различны у принимающей стороны и самого новоиспечённого иммигранта. Кто-то готов и жильё предоставить и с работой помочь, у другого можно только остановиться только на пару дней, третий вообще готов помочь только советом, отдельные личности вообще не хотят выходить на контакт когда новичок прибывает в страну. Этот момент желательно проговорить до приезда, чтобы не иметь проблем и испорченных отношений по прибытии.

На адаптация сильно влияют следующий факторы: наличие документов: грин-карты, разрешения на работу или же никаких документов кроме паспорта с тур визой не имеется. Знание английского языка и наличие водительских прав. 

Начнем с документов - если их нет, то надо ехать в такие города, в которых имеется большая
русскоязычная община, так как американец вряд ли станет рисковать и нанимать на работу человека без документов, то остаются наши бывшие соотечественники, которые хотя и обращаются с иммигрантом не лучшим образом, и могут обмануть с оплатой, однако же могут нанять человека без документов чтобы сэкономить. Русских много в таких городах как Нью-Йорк, Лос-Анджелес, Майами и Сиэтл. Незнание английского также резко сужает возможности для трудоустройства и снова мы возвращаемся к необходимости наличия крупной русскоязычной общины. 

Наличие водительских прав здорово расширяет географию возможного поиска, так как подавляющее большинство американских городов не имеет развитой системы общественного транспорта, исключение составляют разве что Нью-Йорк, Чикаго и Вашингтон. Чуть не 90% американцев ездят на работу на автомобиле. 

Подведем итоги - человек без разрешения на работу, без английского языка и водительских прав по сути имеет только одну возможность - Нью-Йорк. В Нью-Йорке самая большая в США русскоязычная община и отлично развитая система общественного транспорта. Выжить по моему опыту всегда проще в большом городе, где намного легче найти свою нишу, чем в небольшом. 

Ещё одна частая ошибка новичков - выбор города по по климату, конечно понятно желание после холодной России или Украины поехать туда, где климат помягче и потеплее. Я бы сильно предостерёг от этого шага, так как в южных штатах намного сложнее найти работу практически по любой специальности и оплата труда там как правило ниже. Расскажу историю моей знакомой, которая сразу по приезду поехала в курортный город на Атлантическом побережье. Конечно город был прекрасный - пальмы кругом, отличные пляжи, тёплая погода зимой. Всё портил тот факт, что найти работу было очень трудно, несмотря на то что у неё было разрешение на работу и разговорный английский, хотя не было водительских прав. Так что помыкавшись там какое-то время без работы и денег, она подалась в Нью-Йорк, где сразу нашла работу, а спустя некоторое время работу получше, а затем ещё получше.         

Wednesday, 3 January 2018

Здравоохранение в США

Медицинское обслуживание в Америке - довольно запутанная история. Начнем с того, что в Америке нет всеобщего медицинского страхования - то есть каждый гражданин сам ответствен за свою медицинскую страховку. Множество американцев вообще не имеют никакой медицинской страховки - около 10%. Это впрочем не значит, что им откажут в медицинской помощи, а просто то что они заплатят за неё из своего кармана, а цены на медицинские услуги стоят очень дорого даже по американским меркам, например мой знакомый как-то повредил руку во время ремонта и за наложение небольшой шины ему выкатили счёт в полторы тысячи долларов, хотя сама процедура заняла минут 10.

Большинство американцев имеют страховку с работы - то есть работников страхует
работодатель, но это не значит, что просто прийдя к врачу, вам надо будет просто предъявить бумажку со страховкой и с вас не возьмут денег - как правило требуется оплатить какую-то часть медицинсMedicareкого счёта, сделано это для того, чтобы пациенты не злоупотребляли походами к врачу и прохождением различных процедур. Кроме того страховая компания может отказаться оплачивать некоторые виды лечения или врачей, если это не указано в договоре или страховая компания сочтёт, что процедура назначена неверно или не оправдана по медицинским показаниям. Учитывая, что болезней существует несколько тысяч, и ещё больше видов их лечения, то создаётся огромная довольно запутанная система оплаты счетов за лечение и администрированием всего этого хозяйства занимается армия клерков, нанятых страховыми компаниями. Страховые компании как правило - это просто корпорации, основной целью которых является прибыль, поэтому им выгодно отказывать в страховке людям, у которых тяжёлые хронические заболевания или просто пожилым людям, которые как мы знаем весьма подвержены проблемам со здоровьем.

Люди старше 65 лет имеют страховку от правительства -   Medicare, то есть счета за их лечение оплачивает государство, налог на данную страховку взимается с каждого работающего американца.

Отдельную страховку имеют ветераны - так здесь называют не только участников различных войн или конфликтов, но и тех кто отслужил полный срок в армии или на флоте. Их лечением занимается отдельная сеть больниц, принадлежащих государству, все работники этих больниц - государственные служащие, в отличие от подавляющего большинства больниц в США, которые являются частными.

Для бедных граждан с детьми существует ещё один вид государственной страховки - Medicaid, конкретные требования к страхуемым в каждом щтате свои.

В последнее время раздаются голоса, что нужно ввести всеобщее государственное медицинское страхование, как во всех других развитых странах, но так как медицина в США - это многомиллиардный прибыльный  бизнес, то усилия лоббистов не пропадают втуне, вопрос о всеобщем медицинском страховании в Конгрессе пока даже не поднимался. 

Tuesday, 19 December 2017

Черный вход в США или как попасть в Америку без визы.

Один мой знакомый очень сильно хотел в Америку, но визу получить не мог. В Америку он все-таки попал, но пережил многое. Так как же это сделать? Все довольно просто и в то же время довольно сложно. Мой знакомый, назовем его Алексей поехал в Мексику и там на
границе с США попросил у пограничников политического убежища. Через несколько дней его отправили в фильтрационный центр, а потом в иммиграционную тюрьму. В тюрьме спустя некоторое время с ним провели собеседование на предмет обоснованности страхов, надо сказать, что после этого мало кого отправляют на депортацию, разве что человек несет явную несуразицу. В тюрьме одновременно проходили слушания по его делу, но до конце дело не было рассмотрено, так как через полгода после обращения за убежищем он вышел на свободу. За Алексея поручился гражданин США, из одной церковной общины в Сиэтле, кроме того он внес залог за него, как гарантию того, что Алексей будет ходить на слушания в суде, а не просто растворится на просторах Америки. Итак, Алексей вышел из тюрьмы, но к ноге ему прикрепили GPS навигатор, чтобы знать его местонахождение.
Следующее слушание по его делу назначено через 4 года, всё это время он может находиться в стране, и вполне легально работать.
И еще вполне годное видео с похожей историей





   

Friday, 8 December 2017

Чем мне нравится Америка



1. Без сомнения, более высокий уровень жизни. Зарплаты выше чем в России примерно раз в 8-10, конечно и уровень цен другой, но опять же смотря на что. Если в России тратил от половины до трети заработка просто на еду, то здесь это не более 10-15%, и это при том что зарабатываю я по американским меркам весьма скромно. Если в России последний Айфон - почти эксклюзивная вещь, доступная лишь немногим, то здесь с ним ходит каждый второй и не делает из этого фетиша. Машины стоят дешевле процентов на 20-30%, бензин примерно столько же, что делает автомобиль реально средством передвижения. Машин тут не имеют только те, кто не могут получить водительские права по тем или иным причинам. Ипотека доступна на срок до 30 лет под 3-6% годовых, при этом банк внимательно проследит, чтобы ваши ежемесячные взносы за ипотеку не превышали 35% от ваших доходов. Даже несмотря на стремительный рост стоимости недвижимости в последние годы, купить дом вполне по средствам средней американской семье, и это будет не самострой без канализации и без дорог, а вполне комфортный дом со всей необходимой инфраструктурой от вывоза мусора до школ и дорог. В прошлом году например американцы потратили на походы в рестораны больше денег, чем на покупку еды в магазине, еженедельный поход в ресторан по карману даже такому нищеброду как я.  

2. Вполне возможно вытекает из предыдущего - люди в Америке добрее. Очень многие жертвуют регулярно на благотворительность может и немного, но регулярно. С хамством приходится сталкиваться настолько редко, что каждый раз  это шок, быстро отвыкаешь. Люди другу другу улыбаются, а не отводят глаза при случайной встрече. Улыбка эта ровным счётом ничего не значит, но всё равно приятно. При межличностном общении никто не пытается учить жизни, или вообще как-то лезть в твою жизнь, это просто не принято. Скорее наоборот, если даже скажешь что типа собираешься стать например космонавтом, или рок-певцом то собеседник тебя обязательно поддержит просто из вежливости, хотя может сам лично считает по-другому. Нельзя услышать фразы типа "Когда уже ты замуж выйдешь?" или "Найди уже нормальную работу".

3. Личная безопасность - полиция приезжает быстро, буквально в течение 10 минут даже по малейшему поводу и разберётся что и как. В Сиэтле, как ив во многих других городах довольно вооружённое население, так что потенциальный преступник это зная трижды подумает прежде чем на кого-то нападать с какими-либо целями. Количество преступлений против личности ниже чем в России раз в 10. Но зато полно краж, которыми полиция принципиально заниматься не хочет.  

4. Взаимодействие с государством максимально упрощено и как правило происходит по почте, за исключением случаев, когда личная явка не уж совсем необходима. обычно для получения какой-то бумажки достаточно указать свой номер социального страхования, заполнить форму и отправить по почте, ответ тоже придёт по почте. Не надо толкаться в очередях и тащить горы справок, для получения которых тоже надо стоять в очередях, как в России. В последнее время вместо почты всё чаще можно сделать всё через интернет. Почта работает надёжно, быстро и не ворует посылки, даже такие вещи, как кредитные карточки и водительские права высылают по почте. 

5. Отличная инфраструктура - хорошо сделанные дороги, мосты, освещение, школы, больницы. До школы детишек бесплатно довозит школьный автобус ,которому по закону все должны уступать дорогу. Экстренные службы ездят с оглушительно громкими сиренами и всё реально им уступают дорогу. 

6. Емкий и динамичный рынок труда - огромное количество вакансий на все вкусы от архитекторов до уборщиков. Местные жители не горят желанием работать скажем уборщиками, поэтому нанимают иммигрантов, в основном их Латинской Америки. Работу найти можно легко, было бы желание.

7. Действительно - страна возможностей, от возможности нифига не делать и плевать в потолок для получателей социальных пособий, до возможности снимать многомиллионные блокбастеры в Голливуде, любая карьера которая по душе в принципе возможна, если есть необходимые для неё качества. Особенно преуспевают иммигранты во втором поколении - взять хотя бы Сергея Брина, одного из основателей Google или Милу Кунис или Милу Йовович, привезённых в Америку детьми. Ну а пример Арнолда Шварцнеггера уже всем набил оскомину - приехал он в штаты уже взрослым и добился всего чего только можно добиться, денег, славы, поста губернатора Калифорнии даже.   

Wednesday, 29 November 2017

Солт-Лейк-Сити и возвращение в Сиэтл

Американские странствия, часть 5.

В полночь по времени Нью-Йорка вышел я из дома с чемоданом, с которым объездил чуть не всю Америку. Ехать решил на метро, аэропорт Ла-Гуардия находился на другом конце города, а цены на такси в Нью-Йорке кусаются. Лететь решил компанией American Airlines - мне
нравится что у неё в каждом самолёте есть система развлечений в виде экрана в подголовнике переднего кресла. В аэропорту огромная очередь на регистрацию, но я не будь дурак зарегестрировался ещё за сутки до вылета, вопрос был лишь в том, чтобы сдать чемодан и получить посадочный. Стойка дроп-офф была одна - точнее посадочный и багажную бирку можно было распечатать самостоятельно, бирку наклеил и сдал на стойке сотруднице авиакомпании, перевеса в кои-то веки не было, дома выверил чемодан до ста граммов, из-за чего пришлось оставить кое-что в Нью-Йорке. Билет был с пересадкой в Техасе, в аэропорту города Даллас, где у American Airlines один из хабов. Надо отметить, что Аэрофлот по сравнению с American Airlines выглядит довольно небольшой заурядной компанией - у АА больше тысячи самолётов и несколько хабов в США. До Техаса долетели как мне кажется быстро, аэропорт Далласа весьма велик и даже ходит электропоезд между терминалами. Едва не проспал посадку на Солт-Лейк-Сити, так как всю ночь не спал из-за вылета и перелётов.

И вот он - главный город город горного запада Америки и цитадель мормонизма. Я был в городе в 2007 года, когда ещё приезжал по программе Work and Travel, город с тех пор почти и не изменился, все те же прямые улицы, величественная Храмовая площадь, чистый и
ухоженный центр, разве что в даунтауне построили новый торговый центр. Заселился я в тот самый хостел, в котором жил 10 лет назад и вы будете смеяться - даже в тот же самый номер. Хостел как и город не изменился на йоту. Повидал старых знакомых, походил по центру города, но больше в городе делать было абсолютно нечего. Несмотря на довольно немаленькое население в полтора миллиона город очень тихий и спокойный, как будто погруженный в сон. Или может мне так показалось после оживлённого Нью-Йорка. Бросается в глаза также почти полное отсутствие видимых меньшинств - найти в городе чернокожего весьма сложно, есть немного латиноамериканцев, но в целом город исключительно белый и светловолосый. В общем почти неделю в городе просто помирал со скуки.

Уезжал из Солт-Лейка с приключениями - потому как решил ехать на автобусе. Однако сначала кпуил билет не на ту дату, а возврат - это долгий гемор, так что я решил не париться. Приехал вовремя, ждал посадку в автобус, и благополучно её проворонил, заодно отправив чемодан в Колорадо. Сотрудник автобусной компании был расстроен, но БЕСПЛАТНО поменял билет на другой автобус утром, я был поражён, так как поработав авиакомпании, ожидал что с меня сдерут еще немало денег за новый билет. Автобус был утром, так что я решил никуда не ехать, а просто переночевал на автобусной станции. Утром сели в какую то маршрутку и поехали Монтану, билет был с 2 пересадками в Монтане. Проезжали Айдахо - запомнились поля, коровы, лошадки и пустые улицы - настоящая
американская глубинка, со въездом в Монтану пейзаж на изменился, разве что населённые пункты стали попадаться ещё реже. На автобусе мне понравилось путешествовать намного больше, чем на поезде - он каждые 2-3 часа останавливается, можно выйти, зайти в придорожную лавку, перекусить чего-то. Ровно сутки ехали до Сиэтла и вот просыпаюсь - а за окном уже даунтаун. Я был на самом деле очень рад  вернуться в город и на въезде даже подумал "Ну вот я и дома" :-) 

Возвращение не было триумфальным, долго искал работу, потом сменил парочку, пока не нашел работу в ресторане. В один  момент даже почти кончились деньги и  я был на грани отчаяния, но три года жизни в Москве меня закалили морально, так что трудности были в основном преодолены, несмотря на то что временами находило очень мрачное настроение. С тех пор никуда я не ездил пока и так и сижу на одном месте. Пока пресытился поездками и чемоданным настроением.   

      

Saturday, 25 November 2017

Нью-Йорк, Нью-Йорк.

Мои американские странствия, часть 4.

Вечером я сел поезд до Нью-Йорка, надо сказать что есть ряд существенных отличий американских поездов от российских - например есть сидячие вагоны и в каждом вагоне нет проводников. В целом же надо сказать что мне жутко не понравилось, грязные вагоны, довольно странная публика, да и ехать было сравнительно долго - ровно сутки. Эти сутки я почти полностью проспал и при этом ничего не ел - в вагон-ресторан идти было неохота, а остановки поезд делал очень короткие - выйти и купить что-то не отстав от поезда, было нереально.

Так или иначе приехали в Нью-Йорк на Пенн стейшн, что в самом центре Манхэттена, а
хостел я забронировал где-то в Бруклине. В общем вышел я из здания, стою я и считаю ворон, кругом толпы людей куда то несутся, картина маслом "Провинциал приехал в большой город". Тут ко мне подскочил жуликоватого вида чернокожий мужичок, и поймал мне такси, за что потребовал конечно же чаевых, я дал ему пару долларов, на что тот сказал что ему надо кормить троих  детей, пришлось дать еще один. Таксист оказался парнем ближневосточной наружности с чудовищным акцентом, довёз меня до искомого места в Бруклина, поедка обошлась в 29 долларов, я дал ему 30, а тот даже не подумал возвращать сдачу. "Ну и чёрт с тобой" подумал я. Хостел - видимо какая-то бывшая фабрика с высокими потолками оказался по сути казармой с разделенными на кубрики-комнаты отделениями. Разместился, пошёл на улицу найти чего-то съестного. Снаружи - типично бруклинская улица, над головой проносятся поезда метро, 3-4 этажные здания, грязь кругом, народ всех мастей оттенков кожи от иссиня-чёрного до кипельно белого. Кругом множество магазинчиков, кафешек, клубов и прочих учреждений сервиса. "Вот настоящий город" - подумал я, после рафинированно чистых безлюдных улиц Сиэтла. Купил проездной на все виды транспорта за 122 доллара, поел в местном Макдональдсе, надо отметить, что Макдональдс в России намного лучше американского как в плане обслуживания, так и плане банальной чистоты. 

На следующий день отправился искать постоянное жильё, ну а так как американцы часто требуют кучу документов типа налоговой декларации за прошлый год или пейчек с работы, то
отправился к нашим русскоязычным, которые хоть и могут обмануть, но документов никаких не просят. Удалось найти место в комнате за 400 долларов в 2х комнатной квартире прямо на Брайтоне. Брайтон - весьма своеобразный район в Нью-Йорке и наверное самое большое скопление русскоязычных в Америке, даже клерки в банках там говорили по-русски. Встречались конечно и американцы и другие национальности, но подавляющее большинство жителей района - русскоязычные. Здесь много русских ресторанов и магазинов с товарами из бывшего СССР и русской едой. Найти работу за кеш здесь не составляет особого труда, даже если у человека нет никаких документов и он(а) не владеет английским языком. Работа конечно не будет слишком сложной или хорошо оплачиваемой, да и обмануть могут с оплатой, но по крайней мере она там есть.

Пока искал работу также довольно много гулял по городу, особенно по Манхэттену. Манхеттен в отличие от Бруклина застроен в основном многоэтажными домами и местами напоминает то
Москву, то Париж, то Берлин. Однако гулять по Манхэттену чрезвычайно приятно в силу обилия зелени, нормальных тротуаров, магазинов и кафе. Посетил Центральный Парк, дом "Друзей" в Гринвич-вилледж, Маленькую Италию и место на котором стояли башни-близнецы Всемирного Торгового центра. Вообще Нью-Йорк город  в котором всегда есть чем заняться, что посетить, где погулять, где быстрый ритм жизни не останавливается даже глубокой ночью, Вавилон нашего времени вобравший в себя иммигрантов со всего мира. Мне довелось побывать в греческом, польском и конечно же китайском районах города, но кажется нет такой страны в мире, у которой в Нью-Йорке не было бы своего района.

Поиски работы продвигались ни шатко, ни валко - то график не устраивал, то оплата. А вот соседи в квартире начали бесить, так что решил поискать себе другое жилье, которое нашел через группу вконтакте, 650 долларов за комнату в бейсменте (подвале) в частном доме недалеко от Брайтона. Тут надо отметить, что русский район не ограничивается одним Брайтоном, а тянется на несколько километров на север, где сливается с китайским районом. Соседями по квартире оказалась пара из России, которые тоже приехали менее года назад.

Отдельно стоит рассказать о мормонском приходе в Нью-Йорке. В церкви есть практика создания отдельных приходов для молодых неженатых взрослых, так вот я решил в
воскресенье сходить в такой приход в Бруклине. Ни с кем толком на собрании не удалось пообщаться, потому я понял из-за чего это происходит Нью-Йорк как и Москва является большим перевалочным пунктом, к тому же в город приезжает множество туристов со всего мира. Так что каждое воскресенье на собрание проходят новые люди, и потому местные члены церкви не особо торопятся с кем-то знакомиться и заводить разговоры. Вот если человек примелькался на собраниях, то тогда с ним можно начинать более близкое знакомство. Как т она собрании ко мне подсела довольно симпатичная девушка смешанной наружности, было непонятно какой она расы или национальности. Она спросила не из Японии ли я случаем, я ответил что нет и мы приятно поболтали о том, о сём. Оказалось что её отец познакомился с её матерью когда был на миссии в Японии, после этого они поженились и какое-то время прожили даже в Сиэтле. 

Всё же Нью-Йорк город своебразный и меня отчего то потянуло обратно в Сиэтл, к тому же бывший сосед переехал и звал к себе в новый дом, и я снова собрал вещи, но по пути решил заехать в Солт-Лейк-Сити.                     

Monday, 20 November 2017

Чикаго

Два месяца жил я в Сиэтле, но отчего то это начало меня тяготить. Город казался мне скучным, каким-то деревенским, так как за пределами небольшого даунтауна это типичная одноэтажная Америка, где без машины весьма трудно передвигаться по городу. К тому же однажды
сорвавшись с места, трудно остановиться, что-то толкало вперед, а к своим внутренним ощущениям я привык прислушиваться, даже если они противоречат логике.
Хотелось в Нью-Йорк, но так как в Чикаго жила моя давняя знакомая, то решил посмотреть что за город и может быть остаться там. В общем, решение принято, купил билет на самолёт до Чикаго авиакомпании Alaska Airlines, обошелся почти в 300 долларов плюс 25 долларов за сумку, надо отметить что бесплатного багажа в американских авиакомпаниях вообще не бывает, а лоукостеры взимают плату даже за ручную кладь. Поэтому купил билет нормальной компании, а не лоукостера, чтобы не услышать на посадке, что за ручную кладь надо заплатить. За сутки до вылета зарегестрировался на сайте авиакомпании, вылет был намечен на 31 мая в 00.35, прилёт в Чикаго около 6 утра. Сосед подвёз до аэропорта, пожелал удачи и был таков.

Посадка как всегда затянулась, пока все сели и разложились, прошло полчаса. Самолет - новенький Боинг 737-900, но совершенно без системы развлечений на борту, пришлось слушать аудиокнигу, а так как самолёт был битком, то поспать толком не удалось, то и дело просыпался оттого что кто-то рядом ходил, чихал или ещё чем-то занимался. Знакомая с её другом и соседом встретили после того как я получил багаж, надо сказать что это единственный случай в истории, когда меня кто-то встречал в аэропорту. :-) Знакомая жила на небольшой тихой улочке, недалеко от аэропорта, застроенной 4х этажными кирпичными домами примерно начала 20 века или конца 19, в Сиэтле таких улочек не было вообще.

Центр и его окрестности были застроены именно такими 3-4х этажными кирпичными домами,
так как город активно развивался и строился именно в этот период, период индустриализации и промышленной Америки. Но вместе с упадком американской промышленности, пришёл в упадок и Чикаго, хотя город еще остается третьим городом США по населению, но теперь это больше не город, куда активно съезжаются люди во всей страны и со всего мира. В целом город мне понравился, высотный центр с небоскрёбами и роскошными магазинами, чёткая планировка улиц, когда улица идёт через весь город и разбивает его на множество одинаковых квадратов, худые люди, хорошо развитый общественный транспорт - всё это мне чрезвычайно  понравилось. Русскоязычных в городе относительно немного, в основном украинцы, есть даже отдельный украинский квартал, который так и называется Ukrainian Village. Если есть документы, то с работой проблем нет, но опять же нужно знать английский.

Мне знакомый моей знакомой предложил работу в Саусайде - на южной стороне города, я знал, что там живут почти исключительно чернокожие, но не представлял всей глубины
падения этого района. Но обо всём по порядку - мы с моим новым знакомым сели в автобус до моей предполагаемой работы в южной стороне города. Водитель автобуса сидел за каким-то закрытым сеткой окошком, что меня несколько насторожило. По мере приближения Сайсайда из автобуса вышли все не чёрные пассажиры,  а подсаживались наоборот только чернокожие. Работать предстояло на заправке кассиром за 8 долларов в час, место кассира было за  зарешёченным окошком, а товар состоял в основном из всевозможных чипсов и сигарет с сигарами, откуда как мне рассказывали, травокуры выбивали табак и набивали марихуаной. Единственным белым посетителем за несколько часов что я там пробыл, был полицейский. Стоит ли говорить, что работать я там не стал. Множество домов в районе было разрушено или заколочено, а по улицам валялся мусор.  Пока шёл до метро жутко боялся что меня там подстрелят или ограбят, а может и то и другое, по дороге не попадалось никаких магазинов или других бизнесов, кроме одинокого стоявшего Бургеркинга.

Чикаго - в целом хороший город за исключением конечно Саусайда, относительно дешёвый если сравнивать с Нью-Йорком или даже Сиэтлом , есть работа как квалифицированная, так и не очень, но меня потянуло в Нью-Йорк. Так что я купил билет на поезд (никогда раньше не ездил на поездах в Америке) и пробыв в Чикаго чуть больше недели, отбыл дальще на восток.           

Жизнь в долг в Америке

Читал результаты одного исследования, в котором говорилось, что 2/3 американских семей столкнулись бы с финансовыми трудностями, если бы им...