Monday, 18 June 2018

Seattle vs Salt Lake City

Субъективное сравнение. Солт-Лейк-Сити меньше Сиэтла по населению и это чувствуется - даунтаун гораздо меньше и жизнь течёт гораздо спокойнее, меньше людей на улицах, по сравнению с Сиэтлом бездомных почти нет. В Сиэтле природа вокруг города гораздо пышнее и зеленее, зато нет таких крутых видов на горы. Погода в Солт-Лейк-Сити намного лучше - постоянно светит солнце, хотя меня лично постоянная пасмурность Сиэтла никак не напрягала, климат суше, дожди идут реже. Нет моря, зато есть горы. Дороги в Солт-Лейк-Сити шире, но их покрытие хуже, в целом ситуация с трафиком радикально лучше, если не надо каждый день ездить на юг, впрочем и в Сиэтле самые большие пробки вечером - по направлению на юг. Народ в Сиэтле менее приветливый, чем в Юте. Зарплаты выше в Сиэтле примерно на 20-30%, нет подоходного налога штата, однако в Солт-Лейк-Сити и цены не такие высокие, недвижимость стоит дешевле в разы. В целом оба города замечательные, со своими плюсами и минусами.

Monday, 4 June 2018

Солт-Лейк-Сити глазами НЕ туриста

Солт-Лейс-Сити по американским меркам довольно средний город, около 1.5 миллиона населения, растянут вдоль горного хребта Уосатч в долине. Примечателен город прежде всего тем, что город был основан мормонами и до до сих пор является мировым центром этой религии. Город основали в середине 19 века спасавшиеся от гонений мормоны. Город изначально застраивался по генеральному плану с довольно типичной для американских городов шахматной планировкой, улицы идут строго с севера на юг, и с запада на восток. Однако примечательно, что еще в середине 19 века тогдашний лидер мормонов и фактически основатель города Бригам Янг предвидел интенсивное движение и заложил очень широкие улицы. Довольно часто можно встретить проспекты с 3 полосами в каждую сторону, полосой для поворотов налево и парковочной полосой справа. Благодаря такой планировке в городе довольно свободное движение и нет пробок. Улицы проложены вдоль всего города и ведут свой отсчет от главного мормонского храма в центре города - например 400 Восточная и 3300 Южная, и уже становится понятно где живет человек. Город расположен в довольно живописной долине между горами и просто утопает в зелени, когда смотришь на него сверху кажется что город - не город, а огромный парк.

Культура мормонизма конечно наложила на город большой отпечаток, почти в каждом квартале мормонские церкви, а по воскресеньям город практически вымирает, так как половина населения в церкви. Несмотря на это, уже половина населения города не принадлежит к церкви мормонов и доля немормонов в населении города растет.
как и больишнство других провинциальных городов, Солт-Лейк-Сити и Юта в целом являются форпостом Республиканской партии США и отличаются значительным консерватизмом в политической и экономической жизни, в отличие от весьма и весьма либерального Сиэтла. В остальном город похож на остальные американские города с преимущественно одноэтажной застройкой и огромными по площади пригородами.   







Thursday, 24 May 2018

Переезд в Солт-Лейк-Сити

Сиэтл надоел, даже трудно сказать почему. Скорее всего это просто тяга к перемене месте. Бродяжничество души так сказать. Так что уволился с работы, предупредил лендлорда, и уже через пару недель погрузил вещи в машину,  сел и поехал. По дороге решил в Портленд к знакомому. Это было в первый раз, чтобы я провел столько времени за рулем и к концу 3х часовой дороги до Портленда у меня отваливалась правая нога из-за постоянного нажатия и отпускания педали газа. Портленд - довольно тихий милый город с приятным центром, расположенным в отличие от Сиэтла не на холмах, а на равнине. 

Переночевал у знакомого, пообщались за жизнь, и снова сел за руль, выбрал путь по живописной трассе вместо хайвея, которая была по сути местной - всего по одной полосе в
каждую сторону. До гор все прямо цвело и зеленело, много поселений по пути. Но стоило переехать через горный хребет, как характер местности сразу переменился, населенные пункты попадались редко, растительность стала скудной, больше всего напомнила родную бурятскую степь с холмами. Дорога на всем протяжении пути была ровной, со множеством знаков и всей нужной инфраструктурой по пути. Среднее ограничение скорости было около 70 миль в час, то есть около 115 км в час, хотя народ почти всегда его превышал.

На следующий день въехал в Айдахо и характер местности опять поменялся - вокруг было множество коров и засеянных разными культурами полей, местность стала ровной как стол. Выехал на интерстейт, то есть скоростную трассу между штатами, в Айдахо максимальное ограничение скорости составляет 80 миль, то есть 130 км в час, и то когда я ехал с этой скоростью меня постоянно обгоняли. Таким макаром таки доехал до Солт-Лейк-Сити. 

Monday, 7 May 2018

Главный плюс Америки

Главный плюс Америки по сравнению с Россией - стабильность, даже не так - СТАБИЛЬНОСТЬ. Если в России каждые 10-15 лет случаются то кризисы, то войны, то обвалы, люди даже не пытаются планировать хотя бы на 5 лет вперед, именно в силу непредсказуемости ситуации в стране.

Несколько простых примеров - внешний вид долларовых купюр не менялся с 20 годов ХХ века, то есть почти 100 лет, а сколько денежных реформ за это время было в СССР и России?

Конституция США была принята в 1787 году и действует по сей день, уже более 200 лет, хотя в неё порой вносились значительные поправки. И это не просто бумажка, а реально действующий основной закон страны. За это  в России было принято несколько Конституций - в 1918, 1924, 1936, 1977 и 1993 годах. 

Правительство США  никогда не допускало дефолтов по выплатам своего национального долга, в России последний дефолт был в 1998 году, всего 20 лет назад.

В Америке люди знают, что какой бы ни был избран президент, он не станет пожизненным диктатором и в конечном счёте от него зависит многое, но не всё. Люди уверены, что в целом жизнь останется примерно такой же, кого бы ни выбрали.  В России от первого лица зависит вообще всё.

Кризисы в Америке тоже случаются, но их глубина просто несопоставима с российской - в 2008 году экономика США упала на 1.5%, а России на 9% и так почти всегда. Для американца кризис как правило означает угрозу потери работы и снижение возможного количества рабочих мест, для россиянина это зачастую просто катастрофа.

Может поэтому здесь берут ипотеку на 30 лет, зная, что выплатят её. 


Saturday, 14 April 2018

Что мне не нравится в Америке

О достоинствах Америки я уже писал. Для баланса напишу немного о минусах жизни в этой стране.

1. Дорогая медицина. Кошмар каждого американца - это любая серьезная операция или болезнь, требующая дорогостоящего лечения, например сериал "Во все тяжкие" в котором главный герой  был вынужден заняться производством наркотиков, чтобы оплатить счета за лечение рака. Даже при наличии медицинской страховки от работодателя или купленной самостоятельно, нужно оплатить какую-то часть расходов. А если страховки нет, то даже не самое значительное заболевание может стать настоящей финансовой катастрофой. Тем не менее, отказать в медицинской помощи человеку, если у него нет денег, нельзя, но потом этот долг повиснет на нём на всю жизнь. Подробнее о медицине в Америке можно почитать тут.

2. Весьма дорогостоящее образование. Наряду с медициной, это одна из самых больших статей расхода как бюджетов всех уровней в Америке, так и рядовых американцев. Год обучения в частном университете в среднем стоит 30-40 тысяч долларов, в государственном в 2-3 раза дешевле.  Конечно и тут можно взять деньги в долг, а потом выплачивать с зарплаты после окончания университета и получения диплома, но порой эти суммы просто зашкаливают. Например студенты-стоматологи могут иметь долг около полумиллиона долларов после получения диплома, хотя конечно стоматология - одна их самых дорогих и престижных специальностей. Тем не менее в среднем размер студенческого долга колеблется в размере около 50 тысяч долларов. Это приводит к довольно значительному расслоению американского общества, а по социальной мобильности населения (то есть возможности повысить свой социальный статус) Америка занимает одно из самых последних мест среди развитых стран. 

3. Жизнь в кредит. По статистике две трети американцев не имеют практически никаких
сбережений и неожиданный расход в 400 долларов может стать большой проблемой. Дом
куплен в долг на 30 лет, машина также в кредит или лизинг на 3-5 лет, плюс долги по кредиткам и за обучение в колледже. Вся жизнь рядового американца - непрерывное выплачивание долгов, хотя безусловно сам уровень жизни при этом достигается высокий.
В отличие от бережливых немцев, американцы получив повышение в зарплате тут же лезут в новые кредиты.

4. Отношения между друзьями и родственниками в Америке намного холоднее и дальше, чем в России. Если в России друг - это тот, которому ты можешь позвонить в любое время дня и ночи и он примчится, то есть это практически близкий родственник, то в Америке даже родственников не принято видеть слишком часто. Друг в Америке это как приятель в России - тот с кем ты можешь сходить на обед или ходишь вместе на рыбалку. Думается мне это вызвано более высоким уровнем жизни в стране, ведь чем тяжелее условия жизни, тем ближе люди держатся друг к другу.

5. Всеобщая выстроенность инфраструктуры для автомобилей. Типичная одноэтажная Америка тотально не приспособлена для передвижения пешком или на общественном транспорте, исключения составляют разве что Нью-Йорк и Чикаго построенные по большей части до всеобщей автомобилизации. Бесспорно, что на автомобиле передвигаться очень удобно, но в этом есть и ряд недостатков. Особенно это касается уязвимых групп населения - детей, подростков и стариков. Детей в школу забирает школьный автобус именно потому, что до школы как правило очень далеко идти пешком. Кроме того чтобы куда то выйти надо обязательно воспользоваться автомобилем, что приводит к тому, что американцы очень мало ходят пешком, что в свою очередь играет не последнюю роль в том, что каждый год в стране растет количество людей, страдающих ожирением. Для людей зарабатывающих немного, расходы на машину становятся тяжким бременем, но выбора нет, потому что полноценное функционирование без машины в пригородах практически невозможно из-за слабой развитости систем общественного транспорта.  

Saturday, 31 March 2018

Почему Америка такая богатая?

В русском сегменте интернета часто можно встретить мнение, что Америка богатая потому что печатает доллары. Но начнем с того, что Америка была богатой до заключения Бреттон-Вудксих соглашений 1944 года, которые сделали доллар мировой резервной валютой. Во вторых доход от печатания денег измеряется вполне конкретным величинами, и это всего несколько десятков миллиардов долларов, в масштабах экономики США, величина которой порядка 18.5 триллиона долларов это - совсем небольшая величина.

По подушевому ВВП США вполне сравнимы со странами так называемого "золотого миллиарда" - странами Западной Европы, Японией, Австралией и Канадой. То что делает Америку лидером - это большая территория и особенно большое население, более 320 миллионов человек, в 2 раза больше населения России. Вкупе с высокой производительностью труда и высоким подушевым ВВП, это делает США самой большой экономикой в мире, внутри которой нет никаких таможенных или административных барьеров. То есть внутри этого самого большого в мире рынка товаров и услуг нет никаких препятствий для развития бизнеса.

С самого начала своей истории Америка была страной предпринимателей и предпринимательского духа. Такие люди как Генри Форд, Томас Эдисон а теперь Илон Макс, Билл Гейтс, Стив Джобс всегда была героями Америки. Эти люди - воплощение свободы бизнеса, люди которые без преувеличения изменили историю, и это не политики, а именно бизнесмены. Предприниматели определяют лицо Америки и её успешность, люди которые своим трудом смогли создать нечто ценное. И они не боятся, что это с трудом заработанное будет захвачено какими-нибудь силовиками или отобрано в результате рейдерского захвата. По свободе ведения бизнеса Америка стоит на одном из первых мест в мире, вкупе с гигантским внутренним рынком это дает колоссальные возможности для развития. Недаром именно в Америке появились такие компании как Mcdonalds, Ford, Apple, Microsoft, Google или SpaceX.

Представьте что вы начинающий бизнесмен с идеей или продуктом, которые могут изменить мир. И вам нужно что потом вашу компанию условно говоря не "отжали". Кроме того вам также важен большой рынок сбыта вашего продукта. И Америка именно такая страна и такой рынок, и именно поэтому в США возникает большинство инновационных компаний мира.
   

Saturday, 24 March 2018

Иммиграция и одиночество

Приезжая в новую страну каждый иммигрант сталкивается с одной довольно значимой проблемой - полным разрывом старых социальных связей - его родственники, друзья, одноклассники и однокурсники остаются дома. А на новом месте иммигрант почти никого не знает, что приводит к тому, что приходится общаться с довольно большим количеством новых незнакомых людей, и не все из них люди достойные, а порой встречаются и откровенные проходимцы. Конечно общение по телефону и мессенджеры частично смягчает ситуацию, но только частично. Конечно со временем иммигрант обрастает новыми связями и друзьями, но можно ли сказать, что это - полноценная замена связям, которые налаживались десятилетиями на прежнем месте?

Saturday, 10 March 2018

Получение водительских прав в штате Вашингтон

Расскажу о личном опыта получения водительских прав в штате Вашингтон.
Как наверное многим известно, процедура получения водительских прав в каждом штате своя, хотя безусловно есть много схожего во всех штатах. Штат Вашингтон на всю Америку известен тем, что выдает водительские права даже нелегалам. 

Первое что нужно сделать - это заполнить заявку на сайте Департамента лицензирования, где
указать свои личные данные и получить код для сдачи теоретического экзамена. Экзамен по теории и правилам дорожного движения можно сдать в автошколах, те кто старше 18 лет могут просто подготовиться дома, прочитав книгу с правилами. Книга имеется в том числе и на русском языке, да и сам экзамен можно сдать как на русском,  так и на 6 других языках. Я в первый раз сдавал на русском, но потерпел неудачу. Поэтом в следующий раз подготовился уже по английской версии книги и сдал успешно на английском.  Затем можно подать заявку на получение специальных ученических прав, которые дают право ездить с инструктором. 

Практические уроки вождения может давать любой водитель, стаж вождения которого превышает 5 лет.  В России я машину никогда не водил, так что не могу сравнивать стили вождения. Но те кто водил и России и в Америке, говорят что американские водители гораздо вежливее. Из различий в правилах стоит отметить что на красный сигнал светофора разрешается правый поворот при условии что отсутствия помех. Посередине оживленных городских улиц в США имеется специальная полоса для левых поворотов, чтобы поворачивающие налево водители не создавали помех. Перед светофором имеются специальные датчики, которые определяют количество машин с каждого направления и программа решает когда и насколько переключать светофор. Для скоростного движения выделены специальные дороги (фривей), на которых разрешена скорость 60 миль в час, или больше 90 км час. Безусловно нужно уступать дорогу спецтранспорту с включенными маячками и сиреной, и если в России часто можно увидеть что машины не уступают дорогу скорой или пожарникам, то в Америке такое довольно трудно представить. К спец. транспорту также относятся и школьные автобусы, особенно когда они останавливаются и включают сигналы остановки, чтобы высадить или посадить школьников. 

Экзамен по практической части можно также сдать в автошколе. На экзамене проверяют как вы управляете автомобилем, навык держаться в потоке, плавное торможение и ускорение, перестроение на другую полосу, параллельную парковку, движение задом наперед, соблюдение скоростного режима и других правил дорожного движения. Надо сказать, что экзамен в первый раз я благополучно завалил, нарушив пару раз правила и не сумев правильно сделать поворот при движении назад. Но конечно же можно экзамен пересдать и я в скором времени собираюсь это сделать. 

Thursday, 22 February 2018

Жизнь в долг в Америке

Читал результаты одного исследования, в котором говорилось, что 2/3 американских семей столкнулись бы с финансовыми трудностями, если бы им на пару недель задержали зарплату. То есть большинство американцев не имеют практически никаких сбережений, и почти весь их доход уходит на текущие расходы и выплаты по многочисленным кредитам. Можно сказать, что жизнь в кредит - это часть стиля жизни в США.

Обычно самые большие кредиты - это дом и автомобиль, в крупных городах дома стоят от 300 тысяч, до нескольких миллионов. Ипотечные кредиты рассчитываются из того, чтобы расходы за жилье не съедали больше трети от общего дохода. А вот автомобиль нужен каждому взрослому члену семьи для полноценного функционирования как члена общества и прежде всего чтобы ездить на работу, 85% американцев ездят на работу на своей машине, и может хотели бы они передвигаться на общественном транспорте, но развит он в подавляющем большинстве городов очень плохо.

Для оценки надежности заемщика существует специальное бюро, которое присваивает заемщикам рейтинг от 0 до 850, по английски этот рейтинг называется credit score. От рейтинга сильно зависит выдадут ли вам кредит и если выдадут, то под какие проценты и на каких условиях. Имея хороший рейтинг и беспорочную кредитную историю можно очень неплохо сэкономить на процентах по ипотеке и прочих важных кредитах. Процент по ипотеке колеблется от 2% до 7%. Выстраивание хорошего кредитного рейтинга - целая стратегия, люди специально заводят кредитные карточки и покупают автомобили в кредит, даже если могут купить его сразу, аккуратно внося платежи по кредиткам и за машину, можно достичь высокого рейтинга и очень хорошо сэкономить, как я уже писал выше.
   

Monday, 12 February 2018

Погода в Сиэтле

Довольно часто приходится встречаться со стереотипом, что в Сиэтле постоянно идут дожди и солнце никогда не появляется из-за туч.

Прожив в Сиэтле почти год, могу сказать, что стереотип не совсем верен.
Во-первых, дожди действительно идут часто, однако чаще всего это просто моросяка, которая покапает немного и перестанет. Сильные ливни идут не часто и я бы даже не сказал, что чаще чем скажем в Москве.

Во-вторых солнечных дней довольно много - прошлым летом было довольно жарко и дождей
не было почти 2 месяца, и даже зимой примерно раз в неделю выглядывает  солнце и бывает относительно тепло - до +15. По сравнению с Москвой, где солнце выглядывает зимой в лучшем случае пару раз, это просто прекрасно.

В-третьих, зимой в Сиэтле почти не бывает снега, за эту зиму снег выпал всего один раз и через пару дней растаял, весьма приятно, потому что нет скользких дорог или хлюпающих луж под ногами. Средняя температура держалась всю  зиму в районе +5-10.

В общем, могу сказать, что климат в городе довольно приятный - не бывает слишком холодно или слишком жарко, зимой нет снега, часто идут дожди, но не ливни. Почти всё лето стоит солнечная погода, и бывает довольно жарко. Весной и осенью погода не сильно отличается от зимней, только немного повыше температуры. 

Friday, 2 February 2018

О моей работе в Аэрофлоте

Полтора года я проработал в компании Аэрофлот на позиции диспетчера по регистрации и посадке пассажиров. То время было и интересным и в то же время довольно напряженным. Были и моменты когда пассажиры материли меня последними словами, и когда прямо таки сердечно благодарили. И ещё было интересно побыть частью истории множества людей, особенно тех, кто надолго покидал Родину.

В первый рабочий день я был в полнейшем шоке от происходящего, так летал последний раз до этого лет 10 назад. Все эти толпы спешащих куда-то и орущих людей, вся эта атмосфера спешки и толпы людей повергла меня в полную прострацию, потом конечно привык, но первый день запомнился навсегда. Обучение персонала надо отметить, поставлено довольно хорошо - пока не освоишь то что нужно для работы, движения дальше нет. В то же время ничего особенно сложного запоминать и делать в общем-то не надо, особенно когда регистрируешь пассажиров. Посадка - несколько большая задача, однако и тут всё в общем сводится к выполнению определённых алгоритмов. Пожалуй самое сложное - это разобраться в огромном море визовых требований и въездных документов, но и тут если есть вопросы можно обратиться в специальный визовый отдел.

Самый большой грех, который может совершить диспетчер - задержка отправления самолёта.
График аэропорта и самолётов составлен по минутам - за сам самолёт компания платит сотни тысяч долларов лизинговых платежей ежемесячно, плюс к тому недешёвое время пилотов и бортпроводников. Не говоря уже о том, что любая заминка в плотно занятом расписании аэропорта Шереметьево вызывает цепочку дальнейших согласований и переговоров между аэропортовыми службами. Так что за ошибки приведшие к задержке вылета самолёта наказывают рублём, а ведь зарплата диспетчера почти на 2/3 состоит из премиальных надбавок! Вторая большая ошибка - пропуск пассажира без проездных документов, визы или паспорта на международном рейсе. За каждого такого пассажира авиакомпания платит крупные штрафы, потому что контроль проездных документов принимающая страна возлагает на авиакомпанию. Я лично несколько раз ловил пассажиров с визами, которые начинались со следующего дня, а один раз пассажир не знал, что для транзита через США нужна специальная виза

Немного о преимуществах работы в Аэрофлоте: сама зарплата для Москвы довольно средняя, но положение исправляют квартальные премии, а также годовой бонус, который компания платит с прибыли каждый год, так называемая эффективность. Премии конечно не платят проштрафившимся сотрудникам. Кроме того надо отметить служебные авиабилеты, которые доступны для сотрудников после полугода работы. Так как самолёт не всегда полностью заполняется пассажирами, то авиакомпания может на такие места посадить своих работников, ведь почти все расходы уже понесены, и ещё один служебный пассажир не сделает никакой погоды. Поэтому служебные билеты продаются с огромной скидкой - помнится я летал домой в Улан-Удэ за 5600 рублей туда-обратно, тогда как обычный билет стоил больше 30 тысяч. Таким образом мне удалось слетать в Европу за 7500 рублей. Ну и так далее. Кроме того компания предоставляет общежитие иногородним сотрудникам, чем я тоже воспользовался. Общежитий несколько и они довольно комфортабельные, сотрудники живут максимум вдвоем в комнате. Также компания частично финансирует проценты по взятой ипотеке, чем я воспользоваться не успел. Следует отметить также и отпуск в 42 дня, который можно разбивать на на 2 или 3 части. Я лично ходил по две недели три раза в год. :-) Единственное что непонятно, так это почему такой же отпуск имеют офисные сотрудники, которые работают по 5 дневной рабочей неделе. Отпуск в 42 дня оправдан для тех, кто работает в сменном графике и часто вынужден праздники проводить на работе. Почему это распространяется на тех кто работает в обычном графике со всеми выходными и праздниками, мне решительно непонятно.

Работа с людьми - это всегда и большой стресс и удовлетворение вперемешку, в аэропорту на это накладывается постоянная спешка и жмущие сроки отправки самолёта и регистрации багажа. Пожалуй расскажу пару случаев из моей практики. Однажды пассажир опоздал на рейс в Екатеринбург, и ничего сделать было уже нельзя, так есть графики подготовки и отправки не позволяли этого сделать, но пассажир попался довольно буйный и стал кричать и материться, обзывая меня последними словами, как будто это я был виновен в том, что он прибежал уже после закрытия регистрации на рейс. Прооравшись, он всё-таки пошел в кассу менять билет на следующий рейс. С другой стороны  как-то душевно пообщались с пассажиркой вылетавшей в Петропавлоск-Камчатский об особенностях жизни на Дальнем Востоке России.

.В целом это была довольно интересная страница в моей жизни, благодаря этой работе познакомился со многими интересными людьми, некоторые из которых стали моими друзьями.  

Seattle vs Salt Lake City

Субъективное сравнение. Солт-Лейк-Сити меньше Сиэтла по населению и это чувствуется - даунтаун гораздо меньше и жизнь течёт гораздо спокой...