Sunday, 18 November 2018

Сезон праздников в США

Сезон праздников в США в отличии от России приходится на осень-начало зимы. Все начинается с дня труда - первое воскресенье сентября, в понедельник официальный выходной. Потом празднуется День Колумба, который праздник лишь только по названию, а по сути просто ещё один выходной в понедельник.

Пожалуй самый веселый праздник в штатах - это день Всех святых, или Хэллоуин, который хоть и не является официальным, но празднуется практически всеми, даже на работу люди ходят в костюмах, а вечером толпы детей ходят по городу, стучатся в дом и выпрашивают угощения. Далее - день ветеранов, учрежденный как раз примерно 100 лет назад в честь павших в Первой мировой войне американских солдат, в этот принято чествовать ветеранов многочисленных американских войн, и просто всех, кто служил в армии, а также вспоминать павших за Родину. 

День Благодарения - второй по значимости народный праздник в стране, в этот день принято навещать родственников и подавать на стол тушку индейки. То есть допустим на Рождество навещают родственников жены, а на День Благодарения - родственников мужа, либо же наоборот.

После Дня Благодарения начинается рождественский сезон - многие украшают свои дома к Рождеству, повсюду играет специальная рождественская музыка, к Рождеству покупаются подарки, продавцы подсчитывают барыши. В само Рождество принято накрывать праздничный стол и собираться всей семьей. До нового года идут рождественские каникулы, почти все компании закрыты, многие куда-нибудь уезжают на каникулы. Новый год в штатах тоже празднуют, но как то без размаха, это не семейный праздник, можно встретиться с друзьями и отметить.     

    

Sunday, 28 October 2018

Комментарий к статье "Россиянка поблагодарила Америку за «новую жизнь»"

Оригинал статьи можно найти тут

Попалась на глаза довольно интересная статья - хотелось бы прокомментировать.

1. Девушка довольно легко получила гринкарту - видимо выиграла в лотерею. Как ни странно среди именно этой категории как раз  таки больше всего "возвращенцев", люди которые приезжают по рабочим, студенческим или другим визам изначально имеют гораздо более низкие ожидания и готовы к трудностям иммиграции.

2. Странно почему девушка поселилась в Лос-Анджелесе - с работой там всегда было не очень, а вот цены на жилье там довольно высокие - это один из самых недоступных в плане соотношения зарплат и затрат на жилье городов в США. Отсюда и постоянные жалобы на стоимость жилья. Знакомый который там живет, говорит, что очень много кто работает на Убере - именно потому что там довольно сложно с другой работой.

3. И так да, надо много работать, чтобы чего-то добиться, выплыть из иммигрантской нищеты, когда ты приехал из другой страны с голым задом.

В общем ключевым фактором определившим возвращение, были завышенные ожидания от страны пребывания, стоило провести большую подготовительную работу над планом иммиграции - где работать, кем работать, где жить. Если нет хорошей конвертируемой специальности, то разработать план как специальность приобрести или подумать какой бизнес открыть. В целом не стоит ждать быстрых результатов - в среднем иммигранту требуется около 5 лет, чтобы как-то встать на ноги в финансовом плане. Девушка прожила в стране всего 2 года.

Трудности иммиграции далеко не для каждого - другой язык, культура, менталитет, приходится начинать многие вещи заново. Все равно вернуться в возраст 18 лет, без опыта работы, образования, в случае с США еще и часто без разрешения на работу и легального статуса.  Плюс к тому многие иммигранты не владеют английским или владеют им плохо, что создает дополнительные трудности.   

Что можно сделать лучше - поехать например в Нью-Йорк или Чикаго, где гораздо лучше с работой, и не нужна машина для нормально передвижения по городу, новому иммигранту это экономит весьма существенные деньги. Продумать план как получить более высокооплачиваемую работу и выбраться из иммигрантской нищеты. Проявить больше настойчивости наконец.

Tuesday, 2 October 2018

История Саманты

Хочу немного рассказать о довольно интересной жизни одной моей знакомой американки, Саманты, с которой мне довелось работать. Саманте 20 лет, она довольно хороша собой и имеет 2 детей и гражданского мужа. Отец Саманты был дилером кокаина, в семье было много детей, и Саманта росла почти без присмотра. Довольно рано связалась с не очень хорошей компанией, подралась с кем-то получила судимость, с которой очень трудно найти нормальную работу, в 17 лет влюбилась в чернокожего парня, забеременела от него. Закончив школу у нее был на руках маленький ребёнок и её парень, который её не бросил, и они стали жить вместе. Деньги молодой семье были отчаянно нужны и Саманта пошла работать стриптизершей, так как она как я упомнил довольно таки хороша собой внешне.  Деньги она зарабатывала довольно неплохие, обдирая жаждущих молодого женского тела мужиков. Продлилось это впрочем довольно недолго, так она забеременела во второй раз, и так как в Америке нет закона защищающего от увольнения беременных женщин, была уволена, что довольно таки логично - мало кто придёт посмотреть на беременную стриптизёршу. Так как иного выхода не было, она пошла работать в Макдональдс, куда берут в общем то всех подряд, но когда живот стал сильно заметен, её уволили и оттуда. В общем к 20 годам Саманта уже очень немало повидала, имела двоих детей и счета, которые нужно было оплачивать. Работала она у нас официанткой, зарабатывала не очень хорошо и скоро уволилась в поисках более высокооплачиваемой работы. Мне неизвестно, как сложилась её дальнейшая судьба, просто хотелось рассказать чье-то личную историю.      

Thursday, 30 August 2018

Почему американцы такие толстые?

Живя в штате Юта я заметил, что здесь большинство людей имеют лишний вес, несколько больше, чем в скажем в Сиэтле.  По статистике 160 миллионов американцев имеют лишний вес, причем распределено это довольно неравномерно - в Нью-Йорке и Чикаго я не замечал большого количества тучных людей, в то время как в Сиэтле и Солт-Лейк-Сити их довольно много, я бы даже сказал что большинство.

На мой взгляд это связано с особенностью устройства эти городов - в Чикаго и Нью-Йорке
отлично развитые системы общественного транспорта и большинство людей, даже те у кого есть машины довольно много ходят пешком. Кроме того отличается и культура питания - в больших городах менее популярны фастфуды с их дико калорийной едой. В провинции же практически все перемещения осуществляются на автомобиле, и люди практически не ходят пешком,  кроме того весьма популярны сети типа Макдоналдс и БургерКинг, где в одной порции содержится дневная норма калорий. Социальное расслоение осуществляется как бы наоборот - бедные люди не имеют возможности или желания посещать  спортзалы и покупать более качественную еду, не напичканную сахаром. 

Saturday, 28 July 2018

Средняя зарплата в США или сколько получают американцы

Довольно интересный вопрос - сколько в среднем получают американцы, и самое главное, что на эти деньги можно позволить. Нужно так же внести ясность, так как люди часто путают понятие средней зарплаты и медианной зарплаты. Средняя зарплата - это среднее арифметическое число, вычисляемое путем сложения всех зарплат и затем разделения на всех работников. Медианная зарплата  - это уровень зарплаты, при котором 50% работников получают больше денег, а 50% меньше денег, именно её имеют в виду, когда говорят, про "среднюю зарплату".

Итак, медианная зарплата в США - 30 тысяч долларов в год, или 2500 долларов в месяц получаем путём несложного деления. В виде налогов с этой суммы нужно отдать около 6000 тысяч в год, то есть на руки это 24 000 долларов, или 2000 долларов в месяц. Чтобы войти в топ 20% по зарплате нужно получать 60 000 в год, топ 10% - 90 000, и топ 1% - более 250 000 тысяч долларов в год. Источник.


Что может позволить себе одинокий мужчина или одинокая женщина на 2000 долларов в месяц?
Аренда 2х комнатной квартиры - 850 долларов, плюс 50 долларов за коммуналку,
Еда и питание тут конечно по разному, но у меня уходит примерно 250 в месяц
Автомобиль: страховка - около около 100, бензин примерно 80, выплата по кредиту за автомобиль - 200 (Toyota Camry 10 летнего возраста в рассрочку на 3 года)
Мобильный интернет и домашний интернет - около 100 (примерно по 50 за каждый)
Итого 1580 долларов обязательных расходов.  Как несложно подсчитать, остается 380 долларов на одежду, электронику и развлечения. Раз в год можно сгонять в отпуск на Гавайи или во Флориду.   

Thursday, 19 July 2018

Немного о пенсионной реформе

Пенсионный фонд снимает в качестве налога с каждого работающего гражданина 22% от зарплаты. Когда я работал в Аэрофлоте, получал примерно 50 тысяч рублей в месяц. 22% от этой суммы - это 11 тысяч рублей. Эти деньги ежегодно идут в пенсионный фонд. В год 132 тысячи рублей. За 30 лет это 4 миллиона рублей без учета процентов. С процентами - 6% годовых 11.600.000 рублей. Допустим в 60 лет с 11.6 миллионов я стал не копить проценты, а снимать их  и получать пенсию. 696 тысяч рублей в год или 58 тысяч рублей в месяц.  Плюс в банке лежат нетронутыми 11.6 миллионов рублей. Но правительство отчего не хочет применять такую схему и вообще совершено непонятно куда девает эти деньги. Напомню также, что средняя пенсия в России около 12 тысяч рублей. 

Monday, 18 June 2018

Seattle vs Salt Lake City

Субъективное сравнение. Солт-Лейк-Сити меньше Сиэтла по населению и это чувствуется - даунтаун гораздо меньше и жизнь течёт гораздо спокойнее, меньше людей на улицах, по сравнению с Сиэтлом бездомных почти нет. В Сиэтле природа вокруг города гораздо пышнее и зеленее, зато нет таких крутых видов на горы. Погода в Солт-Лейк-Сити намного лучше - постоянно светит солнце, хотя меня лично постоянная пасмурность Сиэтла никак не напрягала, климат суше, дожди идут реже. Нет моря, зато есть горы. Дороги в Солт-Лейк-Сити шире, но их покрытие хуже, в целом ситуация с трафиком радикально лучше, если не надо каждый день ездить на юг, впрочем и в Сиэтле самые большие пробки вечером - по направлению на юг. Народ в Сиэтле менее приветливый, чем в Юте. Зарплаты выше в Сиэтле примерно на 20-30%, нет подоходного налога штата, однако в Солт-Лейк-Сити и цены не такие высокие, недвижимость стоит дешевле в разы. В целом оба города замечательные, со своими плюсами и минусами.

Monday, 4 June 2018

Солт-Лейк-Сити глазами НЕ туриста

Солт-Лейс-Сити по американским меркам довольно средний город, около 1.5 миллиона населения, растянут вдоль горного хребта Уосатч в долине. Примечателен город прежде всего тем, что город был основан мормонами и до до сих пор является мировым центром этой религии. Город основали в середине 19 века спасавшиеся от гонений мормоны. Город изначально застраивался по генеральному плану с довольно типичной для американских городов шахматной планировкой, улицы идут строго с севера на юг, и с запада на восток. Однако примечательно, что еще в середине 19 века тогдашний лидер мормонов и фактически основатель города Бригам Янг предвидел интенсивное движение и заложил очень широкие улицы. Довольно часто можно встретить проспекты с 3 полосами в каждую сторону, полосой для поворотов налево и парковочной полосой справа. Благодаря такой планировке в городе довольно свободное движение и нет пробок. Улицы проложены вдоль всего города и ведут свой отсчет от главного мормонского храма в центре города - например 400 Восточная и 3300 Южная, и уже становится понятно где живет человек. Город расположен в довольно живописной долине между горами и просто утопает в зелени, когда смотришь на него сверху кажется что город - не город, а огромный парк.

Культура мормонизма конечно наложила на город большой отпечаток, почти в каждом квартале мормонские церкви, а по воскресеньям город практически вымирает, так как половина населения в церкви. Несмотря на это, уже половина населения города не принадлежит к церкви мормонов и доля немормонов в населении города растет.
как и больишнство других провинциальных городов, Солт-Лейк-Сити и Юта в целом являются форпостом Республиканской партии США и отличаются значительным консерватизмом в политической и экономической жизни, в отличие от весьма и весьма либерального Сиэтла. В остальном город похож на остальные американские города с преимущественно одноэтажной застройкой и огромными по площади пригородами.   







Thursday, 24 May 2018

Переезд в Солт-Лейк-Сити

Сиэтл надоел, даже трудно сказать почему. Скорее всего это просто тяга к перемене месте. Бродяжничество души так сказать. Так что уволился с работы, предупредил лендлорда, и уже через пару недель погрузил вещи в машину,  сел и поехал. По дороге решил в Портленд к знакомому. Это было в первый раз, чтобы я провел столько времени за рулем и к концу 3х часовой дороги до Портленда у меня отваливалась правая нога из-за постоянного нажатия и отпускания педали газа. Портленд - довольно тихий милый город с приятным центром, расположенным в отличие от Сиэтла не на холмах, а на равнине. 

Переночевал у знакомого, пообщались за жизнь, и снова сел за руль, выбрал путь по живописной трассе вместо хайвея, которая была по сути местной - всего по одной полосе в
каждую сторону. До гор все прямо цвело и зеленело, много поселений по пути. Но стоило переехать через горный хребет, как характер местности сразу переменился, населенные пункты попадались редко, растительность стала скудной, больше всего напомнила родную бурятскую степь с холмами. Дорога на всем протяжении пути была ровной, со множеством знаков и всей нужной инфраструктурой по пути. Среднее ограничение скорости было около 70 миль в час, то есть около 115 км в час, хотя народ почти всегда его превышал.

На следующий день въехал в Айдахо и характер местности опять поменялся - вокруг было множество коров и засеянных разными культурами полей, местность стала ровной как стол. Выехал на интерстейт, то есть скоростную трассу между штатами, в Айдахо максимальное ограничение скорости составляет 80 миль, то есть 130 км в час, и то когда я ехал с этой скоростью меня постоянно обгоняли. Таким макаром таки доехал до Солт-Лейк-Сити. 

Monday, 7 May 2018

Главный плюс Америки

Главный плюс Америки по сравнению с Россией - стабильность, даже не так - СТАБИЛЬНОСТЬ. Если в России каждые 10-15 лет случаются то кризисы, то войны, то обвалы, люди даже не пытаются планировать хотя бы на 5 лет вперед, именно в силу непредсказуемости ситуации в стране.

Несколько простых примеров - внешний вид долларовых купюр не менялся с 20 годов ХХ века, то есть почти 100 лет, а сколько денежных реформ за это время было в СССР и России?

Конституция США была принята в 1787 году и действует по сей день, уже более 200 лет, хотя в неё порой вносились значительные поправки. И это не просто бумажка, а реально действующий основной закон страны. За это  в России было принято несколько Конституций - в 1918, 1924, 1936, 1977 и 1993 годах. 

Правительство США  никогда не допускало дефолтов по выплатам своего национального долга, в России последний дефолт был в 1998 году, всего 20 лет назад.

В Америке люди знают, что какой бы ни был избран президент, он не станет пожизненным диктатором и в конечном счёте от него зависит многое, но не всё. Люди уверены, что в целом жизнь останется примерно такой же, кого бы ни выбрали.  В России от первого лица зависит вообще всё.

Кризисы в Америке тоже случаются, но их глубина просто несопоставима с российской - в 2008 году экономика США упала на 1.5%, а России на 9% и так почти всегда. Для американца кризис как правило означает угрозу потери работы и снижение возможного количества рабочих мест, для россиянина это зачастую просто катастрофа.

Может поэтому здесь берут ипотеку на 30 лет, зная, что выплатят её. 


Saturday, 14 April 2018

Что мне не нравится в Америке

О достоинствах Америки я уже писал. Для баланса напишу немного о минусах жизни в этой стране.

1. Дорогая медицина. Кошмар каждого американца - это любая серьезная операция или болезнь, требующая дорогостоящего лечения, например сериал "Во все тяжкие" в котором главный герой  был вынужден заняться производством наркотиков, чтобы оплатить счета за лечение рака. Даже при наличии медицинской страховки от работодателя или купленной самостоятельно, нужно оплатить какую-то часть расходов. А если страховки нет, то даже не самое значительное заболевание может стать настоящей финансовой катастрофой. Тем не менее, отказать в медицинской помощи человеку, если у него нет денег, нельзя, но потом этот долг повиснет на нём на всю жизнь. Подробнее о медицине в Америке можно почитать тут.

2. Весьма дорогостоящее образование. Наряду с медициной, это одна из самых больших статей расхода как бюджетов всех уровней в Америке, так и рядовых американцев. Год обучения в частном университете в среднем стоит 30-40 тысяч долларов, в государственном в 2-3 раза дешевле.  Конечно и тут можно взять деньги в долг, а потом выплачивать с зарплаты после окончания университета и получения диплома, но порой эти суммы просто зашкаливают. Например студенты-стоматологи могут иметь долг около полумиллиона долларов после получения диплома, хотя конечно стоматология - одна их самых дорогих и престижных специальностей. Тем не менее в среднем размер студенческого долга колеблется в размере около 50 тысяч долларов. Это приводит к довольно значительному расслоению американского общества, а по социальной мобильности населения (то есть возможности повысить свой социальный статус) Америка занимает одно из самых последних мест среди развитых стран. 

3. Жизнь в кредит. По статистике две трети американцев не имеют практически никаких
сбережений и неожиданный расход в 400 долларов может стать большой проблемой. Дом
куплен в долг на 30 лет, машина также в кредит или лизинг на 3-5 лет, плюс долги по кредиткам и за обучение в колледже. Вся жизнь рядового американца - непрерывное выплачивание долгов, хотя безусловно сам уровень жизни при этом достигается высокий.
В отличие от бережливых немцев, американцы получив повышение в зарплате тут же лезут в новые кредиты.

4. Отношения между друзьями и родственниками в Америке намного холоднее и дальше, чем в России. Если в России друг - это тот, которому ты можешь позвонить в любое время дня и ночи и он примчится, то есть это практически близкий родственник, то в Америке даже родственников не принято видеть слишком часто. Друг в Америке это как приятель в России - тот с кем ты можешь сходить на обед или ходишь вместе на рыбалку. Думается мне это вызвано более высоким уровнем жизни в стране, ведь чем тяжелее условия жизни, тем ближе люди держатся друг к другу.

5. Всеобщая выстроенность инфраструктуры для автомобилей. Типичная одноэтажная Америка тотально не приспособлена для передвижения пешком или на общественном транспорте, исключения составляют разве что Нью-Йорк и Чикаго построенные по большей части до всеобщей автомобилизации. Бесспорно, что на автомобиле передвигаться очень удобно, но в этом есть и ряд недостатков. Особенно это касается уязвимых групп населения - детей, подростков и стариков. Детей в школу забирает школьный автобус именно потому, что до школы как правило очень далеко идти пешком. Кроме того чтобы куда то выйти надо обязательно воспользоваться автомобилем, что приводит к тому, что американцы очень мало ходят пешком, что в свою очередь играет не последнюю роль в том, что каждый год в стране растет количество людей, страдающих ожирением. Для людей зарабатывающих немного, расходы на машину становятся тяжким бременем, но выбора нет, потому что полноценное функционирование без машины в пригородах практически невозможно из-за слабой развитости систем общественного транспорта.  

Сезон праздников в США

Сезон праздников в США в отличии от России приходится на осень-начало зимы. Все начинается с дня труда - первое воскресенье сентября, в пон...